Тёмные дни

Тут выкладываются рассказы фанов, самиздат, переводы фанфиков с других языков и всякая всячина, не обязательно по Battletech, которая может быть интересна всем.

Модераторы: Siberian-troll, Hobbit

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 10 сен 2014, 16:59

= XI =


западная окраина Тихограда
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы
27 ноября 3132 года


– Опять нам достаётся всё самое скучное, – проворчал Дэвид Волк.
– Зато мы первыми пополним боезапас, – ответила Дарья. – Учись видеть хорошее в плохом.
«Выйти в точку «майк», встретить колонну – машины технического обеспечения и транспорты боеприпасов. Пополнить боекомплект. Сопроводить конвой до точки «лима».»
Три каргомеха АТАЕ-70 «уни», с полдюжины грузовиков J-27 и J-37, несколько большегрузных JI-50 и JI-100, в кузовах которых Дарья заметила облачённых в рабочие экзоскелеты техников. Колонну небоевой техники сопровождали три танка – пара «джоустов»-БЕ701 и «уинстон», из вчерашних трофеев. Неопытные, с бору по сосенке собранные экипажи. Три вооружённых индастриалмеха и «мэд-кэт III» старика Герберта должны были здорово усилить охрану конвоя.
Как командир и пилот самой мощной боевой единицы отряда, Герберт пополнил боезапас первым. Дарья и Дэвид стояли следующими в очереди. По две тонны снарядов автоматической пушки и ракетной установки «диг-лорда», две тонны снарядов автоматической пушки «бастера» МОД-Б. Сорок и двадцать минут возни, даже при наличии у техников экзоскелетов. Дарья нетерпеливо барабанила пальцами по подлокотникам кресла. Мех Дэвида встал и отошёл, уступив место второму «бастеру», Селине.
– Шевелитесь живее, сураты! – прикрикнула звёздный коммандер на техников.
Ей очень не хотелось оказаться беспомощной, если вдруг появится неприятель. А он может появиться, убедил Дарью старый Герберт Волк. Сурату ясно, что если волки намерены удерживать водоочистной завод – они должны развернуть там ремонтную базу. Восстановить мехи после боя на месте, а не вести их обратно к дропшипам. Отсюда напрашивается атака на идущую к заводу колонну. Которую надо хорошо прикрыть.
Девушка перегнулась через спинку пилотского кресла, нашарила в заброшенной туда сумке пакет с бутербродами и картонку с соком. Лучше уж жрать, чем изнывать от безделья. Пронёсшийся над дорогой и полем сигнал тревоги заставил её поперхнуться.
– Противник на пять часов! К бою! – надрывался в наушниках нейрошлема нова-капитан Герберт.
– Техники, блядь! – Дарья поспешно нахлобучила нейрошлем. – Закрывайте мне магазин и на хрен от меха!
Двойная молния – залп метателей частиц – ударила в неподвижный и беспомощный «бастер» Селины, присевший в трёх десятках метров от Дарьиного «диг-лорда». Дарья заскользила взглядом по экрану, ища, откуда пришёл удар. Ага, вот он! 65-тонный «ламент» в чёрной с золотом раскраске республиканских гастатов высунулся из-за гребня холма метрах в семистах от колонны. Ослабленный расстоянием, удар был, всё же, достаточно силён, чтобы разодрать тонкую броню вооружённого индастриалмеха. «Бастер» опрокинулся на спину, из развороченной груди его повалил дым. Дарья рывком выпрямила свой «диг-лорд». «Ламент» перевалил через холм и бегом устремился на неё.
«Мэд-кэт III» нова-капитана Герберта и оба «джоуста» сцепились с отрядом из «мэд-дога», ещё какого-то страхолюдного среднего меха незнакомой Дарье модели и двух или трёх пойнтов бронепехоты. Ещё один «мэд-дог», сильно побитый по виду, поддерживал их огнём с вершины поросшего лесом холма. Нет, не один! из тех же зарослей хлестнула очередь ротационной автоматической пушки. Что там может быть ещё? «легионер»? что-то ещё пронеслось за грядой поросших лесом холмов, выскочило на дорогу. Бэттлмех. Ещё один. Лёгкий бэттлмех. Укрупнив изображение, насколько позволяла электроника «диг-лорда», звёздный коммандер разобрала гуманоидную фигуру, расставленные в стороны плоскости стабилизаторов на спине – «спайдер». Силуэт меха искажали непонятные наросты, или нашлёпки, в которых Дарья не сразу опознала прилипшие к броне доспехи бронепехоты. «Спайдер» не просто шёл в атаку, он нёс десант!
Дарья бросила взгляд на датчики наполнения магазинов. Оба пушечных – заряжены, и один ракетный. Только один, второй не успели. Стандартный боеприпас РМД и по тонне стандартных и прецизионных снарядов для автопушки. Щёлкнув селектором, Дарья подала в орудие вторые. Развернуться на «спайдер» она уже не успеет, так что – прицел на «ламент». «Умные» активно-реактивные снаряды, весили больше стандартных собратьев, и потому в боеукладку помещалось не десять, а всего лишь пять выстрелов. Но сейчас не время экономить. Прецизионный снаряд даёт преимущество в стрельбе по движущимся целям, отслеживает их и корректирует собственную траекторию, чтобы не промахнуться. «Ламент» уже близко, сократил дистанцию с семисот метров до трёхсот, и Дарья переводит автомат заряжания пушки на стрельбу в ускоренном темпе. Старые модели автопушек умеют и это, пусть не так хорошо, как разработанные первой Звёздной Лигой и усовершенствованные кланами пушки класса «ультра». Больше риск заклинивания, но сейчас Дарья готова рисковать, потому что в схватке против «ламента» у её «диг-лорда»-МОД слишком мало шансов, чтобы не пользоваться каждым из них.
Автопушка плюётся огнём, четвёрка ракет малой дальности вылетает из пусковых труб. Температурный скачок затапливает кабину жаром, и тело Дарьи покрывается потом. Результатов своей стрельбы она не видит, отчаянно борясь с управлением: попадания тяжёлых метателей частиц «ламента» почти содрали броню с груди и ноги «диг-лорда», судорогой скрутили миомерные мышцы. Она, всё-таки, удерживает машину на ногах и рвётся вперёд, на врага. Ловит его в прицел и стреляет, уже почти ничего не видит, сквозь застилающий глаза пот, раскрытым ртом ловит раскалённый воздух кабины. Грохот и дрожь земли под ногами меха, взрывная волна бьёт «диг-лорд» в спину. Грохот.
– С-савашри!.. – шепчет Дарья, когда до неё доходит.
Беззащитные транспортные машины попали под удар. Горят и рвутся боеприпасы, бочки с соляркой и бензином, маслом, и что там ещё способно гореть? Дарья пытается поднять на ноги свой недомех, но он перегрет настолько, что миомеры едва шевелятся. Новые попадания обрушиваются на него, хлещут по броне и сбивают обратно наземь. Что там с остальными? Танкисты, Герберт, старый ты вольнорождённый сурат, где вы все? Красная лампочка сигнализирует о неисправности автопушки. Ещё осталась ракетная установка, слабое утешение в бою с настоящим мехом, и не снятое с рук горнопроходческое оборудование, громоздкая камнедробилка в правой и шахтный бур в левой. Уродливые орудия труда внутрисферного быдла и низших каст, которые солдаты Внутренней Сферы порой используют в качестве оружия рукопашной драки мехов. Её учили презирать этот вульгарный стиль боя, но Дарья без колебания прибегла бы к нему... будь у неё хоть какой-то шанс. Но её «диг-лорд»-МОД не уступал республиканскому «ламенту» только весом. И за рычагами «ламента» сидел опытнейший мехвоин, без промаха бьющий тяжёлыми метателями частиц и дальнобойными лазерами своей машины.
Звёздный коммандер Дарья из рода Керенских взвыла от осознания собственного бессилия. Клянясь всем, о чём помнила, что обязательно найдёт его и разберётся с ним, девушка расстегнула привязные ремни и распахнула люк. Вывалилась на траву из кабины лежащего ничком меха. Громоздкий хладожилет и нейрошлем – тяжёлый, грубый и примитивный, как всё внутрисферное – долой, они только мешают. Оставшись только в шортах и ботинках, поспешно вытянула из кобуры гаусс-пистолет. Огляделась по сторонам и облегчённо перевела дух, когда поняла, что вражеской бронепехоты, как и любой другой пехоты, поблизости не наблюдается. Не думая больше ни о чём, побежала к спасительному лесу.

термоядерная электростанция №7
Тихоград, Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


Пленник был крепким и мускулистым пареньком, но полудетские, не успевшие пока огрубеть черты его лица и тёмный юношеский пушок над верхней губой выдавали истинный возраст. Будущих воинов в кланах начинают готовить с детства, и аттестацию они проходят в шестнадцать лет, когда их сверстники из Внутренней Сферы только оканчивают школу. Даже если это военная школа, вроде той, где учился Чарльз. В свои шестнадцать он только готовился учиться на мехвоина, пленный волчонок же успел таковым стать.
– Капрал, – устало проговорил Ломтев. – Я же говорил вам не забыть клеёнку.
Капрал Фёдор Мохнаткин, наёмник и командир одного из отделений «лонгинусов», развёл руками в ответ.
– Дык это... не нашли. Да и хрен с ним, командир – потерпит.
На английском он говорил с акцентом, выдававшим уроженца одного из пограничных миров Капелланской Конфедерации. Граничащих с Республикой миров. Из крестьян, судя по тому, что нехватку английских слов в лексиконе Фёдор восполнял родными русскими и китайскими. Рослый и широкоплечий, как все бронепехотинцу и положено, он горой возвышался над привязанным к стулу пленником. Поросшие тёмным волосом мускулистые руки украшены татуировками, судя по которым наёмник успел побывать за решёткой у себя на родине. Солдат-штрафник или бывший уголовник? Скорее, первое, рассеянно подумал Чарльз. Он хорошо управляется с боевым доспехом, значит, и опыт имеет немалый. То есть, учиться этому должен был ещё по призыву в капелланскую армию, а не потом, в наёмниках. Надо будет проверить по личному делу, потом. Принимая людей Бэннсона под временное командование, Ломтев бегло проглядел их документы, но запомнил, конечно же, далеко не всё и не всех.
– Он-то потерпит. А его сфинктеры – нет, – терпеливо объяснил капралу Чарльз. – И потом, стул хороший, зачем портить обивку?
– Гы, – осклабился капрал. – Эта... пакет, мож, подойдёт?
– Хозяйственный? Да подойдёт, я думаю... – Ломтев пожал плечами. – Так что стелите. Надо вам напоминать приглядывать за нашим клиентом, чтобы без глупостей?
«Клиент» резко дёрнулся, как только солдат-бронепехотинец – здесь с Ломтевым было всё отделение Мохнаткина – принялся распутывать верёвки на его руках. Капрал немедленно отвесил пленнику тяжеловесную оплеуху – «без глупостей», ага. Пакет сообразили быстро. Подстелили на сиденье, собрались уж возвращать пленника на стул и привязывать, когда Ломтев жестом остановил.
– Так, чуть не забыли. Шорты-то с него надо снять.
– Трусы – тоже? – уточнил, на всякий случай, капрал.
– Естественно.
Кроме шорт на пленнике и так ничего больше не было. Нейрошлем и хладожилет он снял сам, когда пытался выбраться из кабины поверженного «бастера» МОД-Б, ботинки и ремень отобрали солдаты Ломтева, когда брали в плен – как положено. Последние предметы одежды сорвали грубо и бесцеремонно. Голый человек чувствует себя более слабым и беспомощным, неважно, клановец он или сфероид. Или, там, недоклановец из республиканской диаспоры Клана Волка на Тихонове. Потом двое подчинённых Мохнаткина вернули пленника на стул, снова привязали – руки за спину и к спинке, ноги за лодыжки – к ножкам. Ещё один пехотинец, стоял в дверях.
Помещение, где они находились, было мастерской или подсобкой – не сказать, что маленькое, но кажущееся тесным из-за нагромождения старой мебели, досок, деревянных ящиков и картонных коробок, разномастного инструмента и прочих железяк, в беспорядке сваленных на стеллажах. Пока солдаты вязали узлы, Ломтев отошёл к тому столу, на котором стоял воткнутый в розетку электрический чайник, включил его. На глазок отсыпал себе кофе в чашку, подумав немного, кинул ещё пару кубиков рафинада.
– Готово? – убедившись, что солдаты закончили, распорядился. – Придвиньте его, пожалуйста, сюда, к верстаку... Нет, немного не так... ага. И капрал... дойдите, пожалуйста, до столовой, пусть мой обед принесут сюда.
Пленный волчонок смотрел на Ломтева исподлобья. Подполковник же подождал, пока чайник закипит, аккуратно снял с подставки, залил чашку кипятком. Всё ещё держа чайник в руке, подошёл к пленнику и слегка наклонил над голой спиной парня. Источающий пар кипяток тонким ручейком заструился по коже. Пленник дёрнулся всем телом, мышцы его напряглись, кулаки плотно сжались. Лицо исказила гримаса, парень стиснул зубы, стараясь не закричать. Пожав плечами, Ломтев вернул чайник на место.
– Рядовой, э-ээ...
– Мвагали, босс, – темнокожий солдат, волосы которого были скатаны в толстые дреды, обернулся к Ломтеву.
– Хорошо. Высвободите, пожалуйста ему руку и подтяните к тискам.
– Которую руку-то?
Ломтев потёр макушку.
– Да один хрен, в общем-то... никаких подписей нам от него не требуется, так что, можно и правую, в принципе. Так! Запястьем, запястьем сюда! – Чарльз сам начал закручивать винт. Переместился, чтобы видеть глаза пленника. – Ну, что? Не хочешь ничего мне сказать?
Парень сказал ему ругательство.
– Понятно... Чтоб ты знал: бравада – признак слабости. Особенно у таких, как ты, у клановцев. Свою слабость и неуверенность вы всегда маскируете агрессией. – Ломтев нажал чуть сильнее, и тиски сдавили парню запястье. Ладонь его теперь была припечатана к поверхности верстака.
Чарльз пошарил взглядом по стеллажам и полкам, отыскал и взял среднего размера молоток. Приметился и с короткого замаха опустил его на средний палец пленника. Потом ещё раз и ещё, дробя фалангу за фалангой. Пленник задёргался, вновь заскрипел зубами.
– Не хочешь кричать, понятно... – новый удар пришёлся в основание указательного пальца. – Да и не кричи, оно, в сущности, не важно... всё равно, ты уже начал понимать, что взялись за тебя всерьёз. Вижу, начал... а это дело не быстрое, так что я, пожалуй, прервусь, пока кофе совсем не остыл.
Провожаемый ненавидящим взглядом пленника, подполковник вернулся к столу с чайником и чашкой, сделал несколько мелких глотков.
– Всё-таки, горячевато... ну, подождём тогда... кстати, рядовой Мвагали. И остальные, конечно... кофе никто из вас не будет?
Солдаты переглянулись. Один поднял руку, как школьник.
– А мо... разрешите, сэр?
Улыбнувшись уголками рта – классический армейский ответ на вопрос «можно?» каждый военнослужащий усваивает ещё на курсе молодого бойца, и всё одно, ведь, некоторые ляпают – Чарльз кивнул. Взял с полки стакан, отмерил кофе.
– Ну, что? – подошёл он к пленнику, когда чашка опустела наполовину. – Начнём, пожалуй, допрос? – аккуратно выложил и включил в режим диктофона свой компад. – Ваше имя, звание, личный номер?
Ответ пленника таковых не содержал, а иронизировать над возможным ругательным именем Ломтеву не хотелось. Поэтому он подтянул винт ещё на полтора оборота и взял молоток. Отвесил ещё несколько ударов. Поставил чашку и вторую руку положил поверх ладони пленника. Некстати вспомнился давешний вечер с Шарлен... Подполковник надавил и пошевелил пальцами, заставив пленника, наконец, взвыть от боли. Продолжил.
– Д-дэ-ээ-вид Волк, – провыл, наконец, парень. – Мехвоин.
Ломтев убрал руку.
– Место службы? И не говори, пожалуйста, что согласно конвенции о военнопленных ты не обязан мне его называть.
Парень тяжело дышал, пытаясь прийти в себя. Ломтев воспользовался этой передышкой, чтобы допить свой кофе.
– Ну, так что? Сочинил убедительный ответ, или будешь говорить правду?

* * *


Двое солдат Мохнаткина уволокли полубесчувственного пленника. Третьему пришлось собрать и нести на кухню тарелки из-под обеда – в середине допроса Чарльз сделал для себя перерыв.
– Ну, вы и зверь, командир, – в голосе капрала прозвучали нотки восхищения. – Я-то, уж извините, ваших – рэсси, то бишь – за чистоплюев всегда держал. Вроде как Кай Аллард-Ляо. А вы натурально – зверюга!
Чарльза передёрнуло.
– Зверьё – это, вон, они. Волки и прочие кони с медведями. А мы тут делаем свою работу. В том числе, и такую. Вам ясно, капрал?
– Так точно, сэр! – капелланец выпрямился, как в строю, и с неподдельным уважением посмотрел на Ломтева.


= XII =


30 км к юго-востоку от Караганды, Перешеек
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
27 ноября 3132 года


Доктор Аристид Цигуань отнял от глаз бинокль и нырнул обратно в люк «сортека». Даже раньше, чем захлопнулась крышка, водитель дал по газам, и 45-тонный ховер рванулся вперёд. Аристид не был позёром, не любил рисоваться перед бойцами, но чувствовал, что сейчас он должен появиться на переднем крае. И рекогносцировку провести тоже должен. В конце концов, хороший полководец должен полагаться не только на глаза подчинённых, но и на свои собственные глаза. И сейчас расположение войск, своих, союзных и вражеских, вырисовывалось перед его мысленным взором яснее, чем на голографической карте в боевом информационном центре КШМ «преториан», той, что боевые отряды «Дадаохуэй» отбили у «постоянных гвардейцев» под Уланом.
Лёгкая улыбка тронула его губы при воспоминании, что когда-то и он носил форму Тихоновской постоянной гвардии. Офицерскую форму, хотя это осталось далеко в прошлом. Это не было главным для него даже тогда. Аристид с самого начала рассматривал военную службу как способ получить республиканское гражданство, и не более того. Он не планировал всю жизнь оставаться военным. Жизнь, правда, повернулась так, что от прежних его планов не осталось и следа. Но об этом вспоминать уже не хотелось. Военной карьеры он делать не планировал, а с университетской не заладилось – и что с того? Он нашёл себе новое место в жизни. Видит бог, он не был ни мятежником, ни диссидентом тогда; нет, конечно – грешил вольнодумством, и болтал, бывало, разное... но кто не грешил и не болтал? Только в его случае из мухи был раздут слон, да ещё какой – напрочь растоптавший карьеру и всю прежнюю жизнь.
Когда-то он мечтал отомстить. Расквитаться со всеми былыми обидчиками, с теми, по чьей вине сделал первые шаги за грань закона. Но прошли годы, и он оставил эту идею. Кто знает, не к лучшему ли оказалась эта перемена в его жизни? Не случись этого скандала и позорного изгнания из университета... что тогда? Он дописал бы тогда докторскую и защитил её, преподавал студентам, писал нуднейшие статьи о периоде становления Тихоновского Союза, готовил монографию, не интересную никому, кроме горстки специалистов... чего ради? занятия наукой опротивели ему задолго до окончания университета. Мальчишкой он мечтал о власти, о карьере политика. Не худшие мечты для юного дворянина, пусть не имеющего за душой ничего, кроме бесполезного родительского титула. Став старше, отучившись в пехотном училище и отслужив три года Ванькой-взводным в Тихоновской постоянной гвардии, он перестал думать об этом. До тех пор, пока его судьба не совершила тот поворот. Что ж... политикой можно заниматься и в подполье. Возможно, это лучшее место, где ею стоит заниматься. Наивные юношеские мечты воскресли в новом облике, когда он, наконец, разучился мечтать.
Ховер накренился на повороте, и доктор Цигуаль крепче ухватился за подлокотник своего узкого кресла, втиснутого в боевое отделение машины левее и чуть позади командирского. Строго говоря, докторскую степень по истории получить он так и не успел, но прозвище привязалось намертво... да и чорт с ним. Бывший командир пехотного взвода, бывший университетский преподаватель, историк... революционер. Аристид не любил этого слова, он хорошо понимал, что потуги на революцию чаще всего выливаются в банальный мятеж, из тех, что, по классику, «не может кончиться удачей». И то, что они творили сейчас и здесь, может не стать исключением. И поддержка со стороны дома Ляо тут ни при чём. Канцлеру Даошеню не нужны социальные перемены. Словесная шелуха его речей о свободе и справедливости прячет вполне прагматичные астрополитические интересы – отвоевание миров, дважды утрачивавшихся Конфедерацией в прошлом столетии. Конечно, замена республиканской политической системы на капелланскую повлечёт за собою известные социальные сдвиги. Возможно, эти сдвиги пойдут на пользу известной, и даже значительной части населения. На Сиане должны понимать, что удержание планет невозможно без завоевания сердец и умов их жителей; да они и демонстрировали это в прошлом веке, в годы Синь-Шэнь. Как историк, доктор Аристид Цигуань хорошо разбирался в событиях того периода. Как политик и стратег, он прикидывал способы повторить те успехи на здешней почве. И избежать неудач, разумеется, а это будет куда как сложнее.
Тихоновское подполье не составляло единой организации. По сути, это был довольно шаткий альянс нескольких движений и групп, от романтически-идеалистических до полу-уголовных. Не было и единой идеологии, тут спектр тоже получался весьма широк. В сущности, только влияние дома Ляо, агентов его секретных служб, удерживало эту свору от того, чтобы вцепиться друг другу в глотки. К вящей радости спецслужб республиканских, знающих принцип divide et impero не хуже прочих. Падение ГИГ-сети оборвало связь Тихонова и с Конфедерацией тоже. Поднимая восстание, лидеры подполья действовали на свой страх и риск, и доктор Цигуань был одним из тех, кто способствовал принятию этого решения. Вмешательство Бэннсона, его поставки оружия пришлись очень кстати. Соединив купленное у него с тем, что было получено от капелланцев, подполье собрало внушающий уважение арсенал... Арсенал – не армию. Её только предстояло создать в боях; сейчас доктор Цигуань отмечал, что они успешно движутся к решению этой задачи. Аристид не требовал звать его генералом Цигуанем, но сейчас под его началом была практически полноценная дивизия, восемь пехотных полков, отдельные батальоны и роты бронетехники, артиллерия, даже кое-какая атмосферная авиация.
Всей этой силой он ударил по Караганде. Успешно решая двойную задачу: не только разгромить лояльные Республике части, но и сплотить ряды повстанческой армии. Иначе говоря, руками противника погубить тех, кто не подчиняется его, доктора и генерала Цигуаня, приказам. Вобрать оставшихся без лидеров солдат в ряды его собственного «Дадаохуэй», «Общества больших мечей», и привести рождённую в боях армию к победе. Пока тактической, здесь, на Перешейке.
Новости с севера пока его не беспокоили. Да, Бэннсон вышел из тени и подгрёб под себя «Эрсверкс», заключил союз с губернатором Витуччи и недобитыми IV гастатами. И лишняя сила в лице «Стальных волков» вмешалась в войну. Вот уж кому тут явно не место. Но эту проблему можно будет решить в ближайшей перспективе. Отдавая дань боевому потенциалу волчьих мехов, танков и АКИ, доктор Цигуань трезво и невысоко оценивал их способность удерживать враждебную территорию. Их контроль над Новой Москвой держится только на силе оружия, и, перебрасывая войска оттуда под Тихоград, звёздный полковник Радик сама роет себе яму. Осталось столкнуть её туда – и тем самым убрать «Стальных волков» с игрового поля. Для этого, возможно, придётся заключать тактический альянс с республиканцами, но в чём здесь проблема? Уж точно, не в принятии нужного решения. Скорее, в путях его реализации.
«Дадаохуэй» имеет свои ячейки в Уфе, в том числе в непосредственной близости от Новой Москвы, среди крестьян Туквильской долины. «Стальные волки» считают, что завладели Туквилой, но даже внутри городской черты их контроль очень условен. Проблемой можно считать отсутствие у туквильцев оружия, да и серьёзной боевой организации тоже. Решать эту проблему сейчас нет времени, а чтобы обойти – и нужны республиканцы. Возможно, стоит заручиться помощью «Лаоху-тонг», который силён, как раз, в Уфе, где держит под контролем не только профсоюзы воркутинских шахтёров и нефтяников, но и подпольные рабочие организации. И сам по себе может стать как ценным союзником, так и опасным соперником «Дадао» и Цигуаня в борьбе за Тихонов. Хитрый старый хрен Мао себе на уме... поможет он или нет? Во всяком случае, попытаться стоит.
Ховер остановился, мягко сел, приспустив воздушную подушку. Доктор Цигуань неторопливо выбрался наружу, слез на землю и направился к укутанному в маскировочные сети штабному «преториану». Неожиданно люк КШМ распахнулся, и навстречу Аристиду кинулся молодой боец.
– Товарищ командующий! Товарищ ко...
– Тише. – Аристид мягко поднял руку, останавливая паренька. – Произошло что-то важное?
– Товарищ коман... – солдат взволнованно перевёл дух. – Республиканцы атаковали Улан!

Улан, центральный район Пскова
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


Сэр Валентин Осеев нажал гашетку, обрушивая залп обеих автоматических пушек LB 10-X «тип KOV» своего «феникс-хока IIC» на показавшийся в конце улицы мех, 50-тонную «сариссу». Кластерные снаряды осыпали её градом обеднённого урана, но кучность их попадания на такой дистанции оставляла желать лучшего, и это позволило мятежнику уцелеть. Увидев, кто ему противостоит, ляоистский мехвоин сразу отшатнулся назад, уводя свою побитую машину за угол. Он трезво оценивал соотношение сил: примитивной поделке регуланского военпрома не устоять против 80-тонного клановского штурмовика, управляемого рыцарем Сферы. Пусть испятнанная грязью джунглей центрального Пскова и гарью начавшегося боя, его чёрно-серебряная с красной окантовкой парадная раскраска оставалась хорошо узнаваемой.
Бросив взгляд на тактическую карту, Осеев прикидывает путь отхода мятежника и поднимает свою машину в воздух. Перелетает через дома и приземляется на соседнюю улицу, где его уже ждут. «Что ж – неплохо придумали, молодцы». Два «бастера» МОД-Б с автоматическими пушками LB 10-X открывают по нему огонь, опять показавшаяся из-за угла «сарисса» палит бинарным лазером. «Я не та дичь, которая вам по зубам». Стоящая на «феникс-хоке» система слежения и наведения «ди-трак сьют 4» не оптимизирована для одновременного огня по нескольким целям, как, например, «фалькон-15-уотчер» у «ламентов», но хорошие навыки и природный талант рыцаря компенсируют это неудобство. Одна из пушек и обе «стрик»-РМД-4 бьют по ближайшему «бастеру», вторая пушка и дальнобойные средние лазеры в руках поражают тот, что дальше. Тонкошкурые индастриалмехи, грузчики по своему первому и главному назначению, они ухитряются выдержать первый удар, и сэр Валентин снова прыгает и сосредоточивает огонь на «сариссе». Та падает наземь, получив не меньше пары-тройки попаданий кластерных поражающих элементов по голове. Осеев намеренно целился по верхней части силуэта меха. Это сложно для большинства мехвоинов, особенно когда стреляешь в прыжке. Для большинства, но не для него.
Веер обеднённо-урановых «градин» рассыпается по спине «феникс-хока» – «бастеры» продолжают бой. Они и не думают бежать, что это, интересно – самоубийственный фанатизм или понимание, что не им, тихоходным, состязаться в скорости с «феникс-хоком IIC»? и что уйти им рыцарь не даст. Потому что ушедшие обязательно вернутся.
Сжатая пружина распрямляется – боевая группа «УЛАН» наносит удар. Сэр Валентин собрал её из ошмётков разбитых и разбежавшихся тихоновских частей, сплотил вокруг себя и теперь ведёт в бой. Два лэнса мехов, средних и лёгких, единственный тяжёлый «галлант» и его «феникс-хок IIC» во главе. Неполный танковый взвод: колёсный «демон», гусеничный «джоуст» и отбитый у ляоистов ховертанк «регулятор II» капелланского производства. Отнюдь не единственный капелланский танк, что у них был. Но сейчас большинство этих танков – на севере, брошены на помощь окружённой в Караганде группировке. Оборона города возложена на скверно обученную пехоту при нескольких десятках противотанковых орудий и вооружённых индастриалмехов, ещё горстку милицейских и охранных мехов, «квазитов» и «сарисс», и чуть меньшую горстку танков из тех, чей ремонт не был завершён к моменту отбытия большинства мятежных войск на север. Против этого, кроме смешанной роты мехов и танков, у Осеева – четыре пехотных роты на бронетранспортёрах и одинокий вертолёт «донар». Какая ни есть, а всё поддержка с воздуха.
Искалеченные попаданиями «бастеры» падают, и мех Осеева перешагивает через один из них.
– Майор Ваананен, – запрашивает он на командирской частоте свою помощницу, бывшего командира отдельного танкового батальона постоянной гвардии.
– Отряд у восточного моста ещё держится. София докладывает, что десяток-дюжина мехов и танков группируется в квадрате «джей-восемь». – Капрал София Контальдо была командиром экипажа «донара».
– «Роджер», – коротко отозвался сэр Валентин. Отыскав на карте названный квадрат, он понял, что ляоистский отряд может в считанные минуты обрушиться на левый фланг группы Ваананен. – Мапанао, Оуэнс, Чжэн! – вызвал он мехвоинов своего лэнса. – Сбор в точке «ромео»!

западная окраина Тихограда
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


Два «сталкинг-спайдера» и «вультур IV» сосредоточили огонь на «зевсе» Джона Госса, заставив 80-тонный штурмовой мех упасть.
– Шарлен! не лезь! – Меган Тинклэй поймала «вультур» в прицел своих ракетных установок и дала залп.
Тридцать ракет большой дальности вырвались из пусковых труб и устремились к цели. Этот комплект был оснащён боеголовками «сварм-У» – усовершенствованными – а волки, держащиеся близко друг к другу, становились для них отличными целями. Головки самонаведения класса «сварм» в случае промаха умели искать новую цель по соседству и наводиться на неё. Поэтому досталось не только «вультуру», но и одному из четвероногих. Выстрелы короткоствольных метателей частиц «неандертала» Шарлен пронзили воздух над башней другого. На дистанции в четыре с лишним сотни метров они теряли добрую половину своей убойной силы, да и стрелком Лейнстер была не выше среднего. Четвёртый мех лидирующего лэнса 1-х «Рейдеров», 70-тонный «баргест»-4Т Бернарда Фридека, держался у ног «неандертала», как пёс рядом с охотником. Он достал «вультур» дальнобойным лазером, или обоими, оставив короткий чёрный шрам на покатой красной бронеплите центральной секции торса волчицы.
Пара 50-тонных «гхостов» попыталась подсечь лэнсу Тинклэй левый фланг, а может, целенаправленно охотились за головой Меган – отчего бы волкам не знать, в каком она мехе? Полковник вдавила педали в пол, заставив свою «катапульту» отпрыгнуть. Не меняя рабочей боеукладки обеих установок РБД, выстрелила по новым врагам. Сто восемьдесят метров – уже достаточно, чтоб большая часть ГСН успела захватить цель, не одну, так вторую.
– Фридек, ко мне!
«Баргест» развернулся и бросился на «гхосты». Сократив дистанцию до трёх с половиною сотен метров, выпалил из своей усовершенствованной тяжёлой гаусс-винтовки. Разогнанное до сверхзвуковой скорости стальное ядро раздробило «гхосту» ногу, и мех, не удержав равновесия, кубарем покатился по земле. Продолжая свой бег, четвероногий мех Фридека навис над ним, мощным ударом передней лапы едва не разбил кабину. Башня на его спине повернулась, нацеливая установленные в ней лазеры, большой и средний, на «гхост» номер два. Тинклэй вновь перенесла огонь на «вультур IV», заставив того попятиться назад к воротам водоочистного завода.

* * *


– Мы сегодня герои, – мрачно сказал Чарльз Ломтев и отвинтил крышку термоса. – Будет кто? – спросил он сидящих по обе стороны Шарлен Лейнстер и Меган Тинклэй.
Сидели они на толстом бронированном пальце ноги тинклээвской «катапульты», которая раскорячилось в тени остова старой часовни. Разрушенной, к счастью, ещё в Джихад, а не в сегодняшних боях.
Меган помотала головой и взялась за собственную флягу.
– Апельсиновый сок, – прокомментировала она. – Ну, тоже – будет кто?
– Я лучше кофе, – сказала Шарлен.
Полковник хмыкнула.
– Предпочитаю после боя холодненькое.
– А я жары не боюсь. – На смуглой коже наёмницы блестели мелкие бисеринки пота. – Почему ты назвал нас героями? – спросила она Ломтева. – Кажется, мы ничего такого не сделали...
– Потому что героизм – это когда личный состав на поле боя кровью исправляет ошибки штабного планирования. – Ломтев помолчал немного и добавил. – Свои я стараюсь исправить сам.
Кофе в термосе был обжигающе горячим, и он отдёрнул чашку от губ. Чашек в комплекте было две, Шарлен досталась вторая.
«А ведь тебе не кофе сейчас надо», подумала она. Но говорить вслух не стала. Такие вещи вообще не стоит говорить вслух.
– Между прочим, – нарушил затягивающееся молчание Чарльз, – пленный волчонок рассказал много интересного о гарнизоне Новой Москвы.
– Например? – спросила Тинклэй.
– Хех. У нас нынче отношения союзнические или товарно-денежные?
– Информация за информацию?
– Естественно. – Ломтев сделал глоток и повернулся к ней. – Насколько крупное подкрепление вы ждёте и когда?
– Че-го?
– Того. – Отрезал Чарльз. – Вы с Бэннсоном не дураки, чтобы одним смешанным батальоном захватывать Тихонов.
– Да мы, в общем-то, его и не захватываем... – проговорила Меган. – Мы собираемся отжать у «Эрсверкс»...
– Их заводы, я в курсе. Только заводов этих – дюжина по всей планете. – Ломтев сделал ещё глоток. – Они, конечно, вместе взятые едва дотягивают до тихоградского, но тем не менее. «Эрсверкс» или планета – хрен, в данном случае, примерно один, и смешанного батальона на него маловато. Так что – колись.
– Ты, я вижу, в натуре... специалист по допросам.
– Ладно... вопроса у меня два. Во-первых – переброску какой численности отряда, чем и в какой срок вы можете обеспечить по планете. Отсюда в окрестности Новой Москвы. Во-вторых – есть ли у вашего подкрепления возможность высадить там десант?
– О. – Меган отложила в сторону флягу с соком.
– Ага, ты поняла. Тогда третий вопрос вдогонку... можете вы обеспечить поддержку ваших дружков-ляоистов мне против волков в Новой Москве?
– Вот этот вопрос, – медленно проговорила Тинклэй, – лучше задавать Якобу, а не мне. Но думаю, он ответит положительно. Ему понравится ход твоих мыслей.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 11 сен 2014, 16:09

= XIII =


зона высадки «Стальных волков» под Тихоградом
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
28 ноября 3132 года


– Вольнорождённая суратья жопа! – Дарья гневно тряхнула головой, отбрасывая слипшиеся рыжие пряди волос с лица. – Из-за тебя погиб конвой, из-за тебя погибло столько воинов! Чем ты смотрел, когда выбирал место для остановки?
– Точку «майк» для встречи с конвоем определил не я. – Нова-капитан Герберт Волк по-старчески пожевал губами. – Мы получили приказ и...
– Точку встречи, а не остановки и перезарядки!
– Тихо! – рявкнул Бартон Волк и врезал кулаком по столу. – Звёздный коммандер, у тебя есть, что сказать по существу?
– Да, есть! – запальчиво выкрикнула девушка. – Герберт Волк, ты траханный Амарисом вольнорождённый сурат! Ты не достоин быть командиром, и я вызываю тебя на испытание позиции!
Старого воина пробрала мелкая дрожь, не трусливая – гневная.
– Т-ты!.. – прохрипел он.
– Так! – Бартон встал. – Заявка сделана.
Он повернулся к Герберту.
– Ты не старше меня по званию, мальчик, – прохрипел тот.
– Сейчас я старший по должности офицер «Блестящего клыка». Как гарнизонная часть, вы подчиняетесь мне, пока не будет восстановлена связь со звёздным полковником Радик, квиафф?
Афф, – нехотя признал старик.
– Тогда я жду вашего ответа на прозвучавший вызов.
– Здесь и сейчас. – Герберт опять пожевал губами. – Без оружия. Не будем откладывать.
– Заявки услышаны и приняты, – подытожил Бартон.
Он был мрачен и зол, а начавшаяся разборка грозила довести его до белого каления. Конвой с боеприпасами и запчастями, вся техника и почти все техники – потеряны! Герберт Волк на своём быстроногом «мэд-кэте III» сумел уйти, и один из «джоустов». Его экипаж подобрал оставшуюся без меха Дарью и двоих уцелевших технарей. Всё! Хотя нет, не всё... Ведь звёздный полковник Радик со всем, что осталось от трёх тринариев – её командирского, а также 3-го и 5-го смешанных – заперта на водоочистном заводе, как волк в ловчей яме. Бартон понимал, что не трусость мешает бэннсоновцам и республиканцам идти на штурм. Если они и боятся чего-то, то лишь того, что завод может быть разрушен в ходе боя. Или даже целенаправленно уничтожен звёздным полковником... ей хватит решимости сделать это. Бартон не одобрял такого отношения к бесценной гражданской инфраструктуре, вообще, а тут ведь ещё – завод обеспечивает водой весь Тихоград, все полтора десятка миллионов его жителей. Его разрушение может означать гибель всего города!
В распоряжении Бартона оставался его 4-й смешанный тринарий, по-прежнему недосчитывающийся одного меха и пойнта элементалов, «гхост» воина Клайда Волка – единственный из 3-го тринария, кому повезло вырваться из западни – и все уцелевшие истребители, которых сейчас набиралось едва на звезду. Воздушные асы Бэннсона устроили неопытным летунам-волчатам настоящую мясорубку в небе над Тихоградом. И подкрепление из Новой Москвы, которое привёл два дня назад Герберт Волк, тоже потеряно. От него остались один мех, два мехвоина и танк. И сколько-то там обычной пехоты, вместе с Катериной Радик запертой на водоочистном заводе. Бартон был разъярён случившимся. Ему хотелось самому кого-то убить, наказать виновных, или, хотя бы, просто выместить свою злобу... а вместо этого он был вынужден улаживать ссору этих двоих.
«Здесь и сейчас». Они находились на борту «Комплисити», и Бартон приказал им спуститься в пустой верхний мех-ангар. Предназначенный для размещения полудесятка мехов, он был достаточно просторен для любой драки. Бартон сам очертил спорщикам круг.
Раздевшийся до шорт Герберт Волк вовсе не выглядел старым и немощным. Дряблой была его кожа, но не мышцы. Поджарый и жилистый, старик теперь двигался быстро и плавно – сказывался немалый опыт. Но на стороне Дарьи, кроме молодости и энергии, играла теперь и боевая ярость. А она, и это знает каждый воин, способна творить чудеса. Девушка легко ушла от подсечки, которую попытался сделать старик, и перешла в атаку сама. Как большинство знакомых Бартону молодых воинов, не исключая и его самого, Дарья в рукопашном бою делала ставку на силу и напор. Простительную её полу и возрасту нехватку мышечной массы должны были возмещать скорость и точность наносимых ею ударов. Герберт, как мог, пытался отбить их, но точный удар под дых выбил воздух из его лёгких и заставил согнуться пополам. Не давая старому воину прийти в себя, Дарья зарядила ему ногой в живот, отбросила к самой границе круга. Налетела, перехватив занесённую для ответного удара руку, резко вывернула её. Бартон услышал хруст ломающихся костей. Дарья надавила сильнее, навалилась, и Герберт начал медленно оседать на пол ангара. Свалился мешком, когда девушка разжала хватку.
– Жив. – Бартон нащупал пульс на шее лежащего без чувств старого воина. – Ты победила, звёздный капитан.
Дарья широко улыбнулась, утёрла пот с лица.
– Его мех, – сказала она. – Он теперь тоже мой.
Бартон кивнул. Оценивающе глянул на стройную фигурку девушки, не прикрытую ничем, кроме шорт и высоких, до середины голени, пластальных ботинок.
– Вечером у тебя появится, кем командовать, – сказал он. – К нам прибывает ещё одна звезда, два «бастера», три «квазита». Техники уже получили приказ отремонтировать твой «мэд-кэт».
– Ещё танк, – добавила Дарья. – Один из наших «джоустов» уцелел.
– И танк, – согласился Бартон. – Кстати. Ты не желаешь совокупиться?
– Здесь и сейчас? – Дарья улыбнулась. Бартон пожал плечами.
– Почему нет? – ухмыльнулся он и привлёк девушку к себе.

«Эрсверкс-Республика, Лимитед», Тихоград
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы


Чарльз заставил себя проснуться пораньше и выбрался из постели. Шарлен спала раскрывшись, раздетая, длинные волосы разметались по подушке. Осторожно, чтобы не разбудить, ненароком, Чарльз прошёл к столу, нашарил в утреннем сумраке банку кофе, коробку с рафинадом, чашки. Проверил, есть ли в чайнике вода, включил. Почувствовав на себе любопытный взгляд, обернулся. Девятилетняя Джессика Лейнстер сидела на диване, укутавшись в одеяло, и смотрела на Ломтева. Тот приложил палец к губам – «тише!», и девочка кивнула в ответ. Чайник закипел, и Ломтев разлил кипяток по чашкам. Всем трём. С чашкой в руке присел в изголовье кровати, легонько потеребил спящую женщину за плечо. Шарлен открыла глаза.
– Ой. Кофе в постель! – она сделала глоток. – И сладки-ий!
– Я запомнил, сколько сахара ты кладёшь.
– Ага. Спасибо. – Наёмница пошарила под подушкой, достала коммуникатор. – Ещё шести нет. Ты садист.
– Противник не будет ждать, пока мы выспимся.
– Ага. Собаки некультурные. Картошка с курицей на завтрак тебя устроят?
– У нас, кажется, больше ничего и нет, – припомнил содержимое холодильника Чарльз.
– Есть овощи. Майонез. Крабовые палки. Можно сделать салатик.
– Из крабовых палок?
– Ты что – никогда не пробовал?
– Хм. В общем, да.
– О’кей. – Шарлен села в постели, спустила ноги на пол. – Тогда будем делать салат.
– Я могу как-то помочь?
– Ты напросился! – наёмница шутливо ткнула его пальцем в грудь. – С ножом управляться умеешь?
– Ага. С десантно-штурмовым. – Ломтев снял висящую на стуле портупею, опоясался поверх трусов. Вытащил из ножен нож.
– Пойдёт! – решила Шарлен. – Огурцы с помидорами нынче крупные. Кстати, местные, не привозные. Я на базаре брала вчера.
– О. У нас ещё работают базары? – почему-то эта мысль вызвала удивление.
– Людям же надо что-то есть. – Наёмница пожала плечами. – Покупать, продавать. И мы патрулируем город, если ты забыл.
– Угу.
Ломтев сам предложил вывести мехи на улицы. Показать горожанам, что у них есть защитники, способные остановить врага у городских стен, не дать ему пройти дальше. Кажется, это работало. Потом он представил Шарлен, останавливающую «неандертал» у торговых рядов и спускающуюся из кабины за покупками. С авоськой. И она ведь наверняка «забыла» накинуть что-нибудь выше пояса.
– Чего улыбаешься?
– Да так... – убрав десантный нож, Ломтев взялся за кухонный. – Я раньше как-то не очень задумывался...
– О семейном уюте? – предположила Шарлен.
– Угу. И о нём тоже. – Нож быстро взлетал и опускался, режа первый огурец на мелкие кубики.
– А дядя полковник, твой зампотех, говорит, что волками командует твоя бывшая жена.
Нож дёрнулся и рассёк кожу на пальце. Не больно. Ломтев смотрел на выступившую кровь.
– Ой! – маленькая Джессика приложила ладошку к губам. – Извини, пожалуйста!
– Ты ж специально это сказала, – проговорил Чарльз.
– Ну-у... – девочка смущённо шаркнула ножкой.
Мать тут же влепила ей подзатыльник. Несильный.
– Бить ребёнка – непедагогично! – немедленно заявила Джесс.
– Зато практично, – ответила Шарлен.
– А я вижу, что ты не сердишься! – Джессика с ногами забралась на табурет. – И вообще, тебе трудно воспитывать меня без папы!
– А ты и рада маме на шею сесть, – укоризненно сказал девочке Ломтев. – Между прочим, у меня есть ремень.
– А по уставу ты не имеешь права назначать мне телесные наказания. У вас в РВС их вообще нет! – девочка показала ему язык. – А волчиха – она красивая?
Чарльз поморщился, и девочка поняла, что расспросы лучше прекратить.
– Твоя мама один раз заставила её отступить с поля боя. И тётя Меган вчера – тоже.
– Ага. А они могут отключить всему городу воду. Или отравить, – подумав, добавила девочка.
Чарльз посмотрел на неё с удивлением. Откуда такие мысли в голове у ребёнка? Надо признать, резонные мысли; после того, что уже случилось, он гадал, как далеко может зайти Катерина. Джихад показал, что перешагнуть через рамки Аресских конвенций, да и воинской чести, несложно. И Чарльз был не столь наивен, чтобы верить, что мир Стоуна покончил с этим навсегда. «Стальные волки» здесь, на Тихонове, продемонстрировали обратное так, что яснее некуда. Специально для тех, кто проглядел аналогичные демонстрации со стороны капелланцев. Чарльз помнил, что во время Викторианской войны 2-я бригада Мак-Каррона взорвала купола над городами на Митчелле, обрекая население планеты на гибель – в наказание за коллаборационизм, как было объявлено. Это произошло меньше тридцати лет назад, а сейчас Митчелл и лежащая по соседству Верло были вымершими планетами.
Шарлен подошла к нему со спины, положила руки на плечи, прильнула. Ломтев чувствовал её тёплую кожу, горячие и чуть влажные ладони, затвердевшие соски. Потом подумал: чего могли насмотреться за свою жизнь они обе, и мать, и дочь? Она как-то упоминала в разговоре Дастболл и «Большой Хер» – Грейт Х, две бывшие лиранские планеты на границе с Кланом Нефритового Сокола. Две из полудесятка, ставших предметом затянувшегося территориального спора и опустошённых бесконечными боями. «Гнусное место, пустыни, шахты и развалины городов... Карсон там погиб, и половина ребят...», вспомнил он её рассказ. Ломтев и сам навидался всякого. Про Ночь криков – резню на Ляо – читали и слышали все, а сколько раз за следующие двадцать лет капелланские рейдеры пытались её повторить? Иногда получалось.
– Ни хрена она не отравит, – мрачно и зло сказал Чарльз. – И яда у неё нет, и вообще... скоро шкуру с неё спустим.
– И на коврик пустим! – добавила девочка.
– Ага, типа того. – Чарльз вернулся к нарезке огурцов.
Кровь из порезанного пальца уже не текла, успела свернуться. Бульканье со стороны электроплитки известило, что варка яиц приближается к завершению.
Бэннсон вчера одобрил его план. Хотя называть это планом было, наверное, рановато, так – замысел с кое-какими набросками. Чарльз не ошибся: к Тихонову действительно шёл бэннсоновский конвой, два грузовых «Данаиса» и их вооружённый собрат «Троян», прикрываемые эскадрильей АКИ. На борту у каждого по усиленному лэнсу бэннсоновских наёмников из «Банды пятерни», второго полка его бригады, и груз – оружие, снаряжение, танки, даже мехи.
«Не обольщайся, – сказал ему вчера олигарх. – Я же говорил, что с термоядёными реакторами у меня напряг. Поэтому мои умники придумали мех на дизельном ходу. Полсотни тонн, из них семь – броня. Сорок пять – шестьдесят пять километров в час. Пара РСД-10 с тонной боекомплекта и двойная дисковая для ближнего боя. Миомеры утроенной силы. Называется «рейдер». Я их сейчас продаю практически по себестоимости, пятьсот шестьдесят тысяч стоунов за штуку. Берут, как ты понимаешь, влёт».
Ломтев не стал уточнять – кто. Основные покупатели на Тихонове были и так понятны. Закончив с нарезкой огурцов, он взялся за сыр и тёрку. Шарлен сняла кастрюльку с яйцами с плиты.
«На Уфу тебя отвезёт «Транс-Каспий». Их контрольный пакет, если ты не в курсе – у меня, так что компанию я контролирую. И у них есть несколько «лонгхаулов»... от трёх до полудюжины, точнее сейчас не скажу, мы можем припрячь».
FB-335 «лонгхаул» был сверхтяжёлым грузовым самолётом – максимальный взлётный вес двести тонн, из которых сто пять приходится на груз. В его грузовой отсек запросто можно загнать пару средних танков, или штуки три лёгких; мех, понятно, своим ходом не войдёт, но на тележке въедет.
«Дозаправка в Ростове, – прикинул по карте Чарльз. – До Туквилы до тянем, до Москвы тоже. Как вариант, можно сделать крюк и вторую в Воркуте. Обеспечишь?»
«Ростов – без проблем, там же филиал «Транс-Каспия».»
«Так я о нём и говорю...»
План начинал обретать реальные очертания. Да, риск – но риск обдуманный, не авантюра. Ново-Московский гарнизонный кластер волков состоял всего из двух смешанных тринариев – по звезде мехов, танков и пехоты в каждом. Пехота маршевая и тяжёлая прыжковая, плюс единственный пойнт «варгов». Транспортёры – 40-тонные «гиггинсы» – приписаны к танковым звёздам. Настоящих бэттлмехов всего два – «тундра-вольф» звёздного капитана Константина Хокера, оставшегося командовать гарнизоном, когда нова-капитан Герберт повёл своих волчат под Тихоград, и «шоквейв» звёздного капитана Бейлона. Остальные – «бастеры», «диг-лорды», четвероногие «уни», вооружённые по стандартным схемам. Вроде бы, оставалось ещё несколько «квазитов», как понял Чарльз – отобранных Кэлом Радиком у Тигресской постоянной гвардии и переданных «Блестящему клыку». Который, в свою очередь, передал их гарнизонному кластеру, когда сам пополнил ряды трофейными мехами IV гастатов. Но эти «квазиты» были в ремонте, поэтому Дереку и двоим другим юным мехвоинам не достались. Дальше мальчишка путался в показаниях, он мало интересовался вопросами снабжения, и о «квазитах»-то знал лишь потому, что вместо хоть такого милиционного меха получил совсем дерьмовый и ни на что не годный «бастер». Но даже с учётом этих пресловутых «квазитов» и продолжающейся работы по переделке индастриалмехов – ну, звезда, ну, две, больше им не наскрести. Вопрос ведь ещё в и бойцах. Сибов, кто получше – в кабины мехов и эрзац-мехов, остальными доукомплектовать танковые экипажи и пехоту. Но выходило, что волки уже зачерпнули неаттестованное сибко, то, чья аттестация была назначена на будущий год. Пленный Дэвид свою аттестацию на звание воина прошёл в году нынешнем, незадолго до Затемнения.
«С ляоистами я попробую договориться. Есть мнение, что волки мешают и им».
Чарльз кивнул – он сам на это рассчитывал. По клановским понятиям, подпольщики и партизаны – это хуже бандитов, едва ли Радик – что Кэл, что Катерина – допускает мысль об альянсе с ними.
«В крайнем случае, я займу и удержу плацдарм без них. Кого ты мне на него направишь?»
«Ещё не решил. «Солярисскую бегунью», это «Троян» – однозначно. У неё на борту «Драчливый» лэнс, полдесятка средних и лёгких мехов. Потом тяжёлые танки и «рейдеры», по четыре штуки, это на продажу. Если с ляоистами не договоримся – отдашь своим людям. С остальными разберёмся по ситуации. Возможно, они будут нужнее здесь».
Чарльз сидел за столом над чашкой остывающего кофе.
– Завтрак готов! – возвестила Шарлен. – Подставляйте тарелки!


= XIV =


водоочистной комплекс «Новая Волга-3», Тихоград
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
28 ноября 3132 года


– Гости? – удивилась Катерина Радик. – Какие у нас могут быть гости?
Пехотный пойнт-коммандер, явившаяся к звёздному полковнику с докладом, сама выглядела растерянной.
– Три человека, пришли по подземным коммуникациям. Вы же приказали их стеречь...
– Да, приказала. – Тихоград – древний город, земля под ним изрыта туннелями, наверное, со времён заселения Тихонова. И Ломтев, и Бэннсон об этом тоже знают, и с них станется послать спецназ на завод через эти туннели. Диверсантов или штурмовиков, да мало ли, что они могут придумать? – И кто к нам пожаловал?
– Он говорит, что вы его знаете, звёздный полковник, – командир пехотного пойнта была элементалом по фенотипу, ей пришлось стоять в нескольких шагах от стола, за которым сидела Катерина, чтобы не нависать над нею горой.
– А имя своё он назвал?
– Кристоф, звёздный полковник.
– Савашри. Полное имя! С фамилией!
В своём стремлении возродить клановский дух, Кэл Радик запретил употребление внутрисферных фамилий, но к этому ещё только приходилось привыкать. Пойнт-коммандер наморщила лоб, пытаясь вспомнить.
– Кристоф... э-ээ... Шафар... Шафран...
– Шафранский, – сказала Катерина.
– А. Так точно, звёздный полковник!
– Как следует обыскать, отобрать всё, что похоже на оружие и привести сюда. Одного. С ним, как я понимаю, телохранители? Вреда не причинять. Всё понятно?
Пойнт-коммандер вышла, а Катерина задумчиво прошлась по кабинету. Это был кабинет начальника «Новой Волги-3», просторный и светлый, с отдельным помещением для отдыха и санузлом – вопиющая роскошь в глазах ортодоксальных приверженцев клановского пути. Но Катерине было плевать, после вчерашнего она хотела отдохнуть и расслабиться. Пока есть время, разумеется. Слава Керенскому, противник не решился на ночную атаку.
Кристоф Шафранский был скользкий тип, политикан и профсоюзный босс. Катерина знала его по недавним годам своей службы в IV гастатах. Он был из тех полезных для карьеры знакомых, которых она постаралась за эти годы завести. Однажды его знания и связи уже помогли ей спланировать и провести успешную операцию по разгрому тайной перевалочной базы контрабандистов на Шантарских островах у экватора Тихонова. Базу крышевал «Лаоху-тонг», и крышевал серьёзно, целая смешанная рота с несколькими мехами, танками и бронепехотными отделениями в охране. Катерина не спрашивала, какую именно выгоду извлёк Шафранский из удара по «Лаоху», но понимала, что немалую. Хорошо, что Кэл Радик не узнал об этом аспекте операции, а то наверняка счёл бы это недостойным воина торгашеством. Или политиканством – хрен в данном случае, примерно, один, как говаривал Чарльз Ломтев.
– Звёздный полковник! – Шафранский отвесил неглубокий и почти не шутовской поклон. Пойнт-коммандер пехоты стояла за его спиной, следила, готовая чуть что наброситься и скрутить.
– Выйди, – приказала ей Катерина.
– Но...
– Ты что, думаешь, что я могу испугаться этого вольняги? или что он способен причинить мне вред? Выйди.
Когда дверь за пойнт-коммандером закрылась, Катерина вернулась в своё кресло.
– Как там у вас принято говорить... у тебя дерьмовый вид.
– И у тебя не лучше, – вернул ей комплемент Шафранский.
Был он мужчиной лет около сорока, полноватым и лысоватым. Катерина привыкла видеть его в деловых костюмах ценой не ниже своей месячной зарплаты офицера РВС, но сейчас он был одет в блёклую ветровку, джинсы и высокие армейские ботинки. Катерина сидела перед ним в кожаном церемониальном облачении, которое не надевала с отлёта с Тигресс, и не надела бы, не заваляйся оно в кабине «мэд-дога IV».
– Кэл Радик ограбил сексшоп, чтобы раздобыть для вас форму?
– Дико смешно. С чем пожаловал? – поинтересовалась она.
– Не буду врать, что с визитом вежливости. Есть деловое предложение.
– Странный ты способ выбрал явиться на деловую встречу.
– Не звонить же тебе было, – пожал плечами Шафранский. – Старый номер, наверняка, на прослушке, а другие если и есть, то не у меня.
– Ты мог бы появиться и раньше. Если действительно хочешь вести с нами дела.
– Где? В вашем военном лагере? – Шафранский скептически хмыкнул. – Твои дубоголовые бойцы могли спалить меня, даже не спрашивая, кто идёт. Скажешь – нет?
– Скажу, что тебе надо внимательнее следить за языком, если хочешь вести с нами дела, – сощурила глаз Катерина. – Член низшей касты не смеет оскорблять воинов, если не хочет быть наказан.
– Ты поэтому вырядилась как БДСМ-Верхняя?
– Это церемониальное облачение Клана Волка, придурок!
– Ладно, хорош... – Шафранский примирительно улыбнулся. – Туше. Так что насчёт сделки?
– А что насчёт ответа на мой вопрос? Почему ты пришёл только сейчас?
– Потому что только сейчас у меня появился подходящий товар, – терпеливо, как ребёнку, сказал профсоюзный босс. Катерину бесил его тон, но она решила выслушать. – Давай уж откровенно: ещё вчера утром ты была уверена, что победишь, и хрена бы ты стала делить свою победу со мной. Ну, что, как у вас выражаются – кви-афф?
– Афф, – нехотя признала Катерина.
– Во-от, а теперь ты, уж извини, сидишь как волк в волчьей яме. Это ничего, не оскорбляет твой клановый тотем?
– Давай к делу!
– К делу – так к делу... только таких людей, как Якоб Бэннсон, задёшево не продают.
– Че... что? – Катерина надеялась, что удивление не заставило её выглядеть глупо.
– Судя по выставленным внизу постам, ты знаешь, что представляют собой тихоградские подземелья.
– Все знают, – бросила Катерина. – Что дальше?
– Дальше то, что сами подземелья знают не все.
– Хочешь сказать, что ты знаешь?
– Ну, это, всё же, не мой профиль. Я знаю человека, который знает. Он провёл меня сюда и ждёт... там, где твои люди его не найдут. Неподалёку, но можешь не утруждать их.
– Ясно. Допустим. Дальше?
– А дальше – мы проводим тебя на территорию «Эрсверкс». За стены. Там есть туннели, по которым могут пройти даже мехи... полностью гружёные каргомехи, ну, и боевые, конечно, тоже.
– И никто о них не знает?
– О некоторых – знают, о других – нет. Самая подробная схема есть у человека, о котором я говорю. По ней можно проложить маршрут так, что нас не обнаружат, пока не станет совсем поздно. Я бы сказал, что не обнаружат вовсе, но не люблю лгать – ты ведь знаешь.
По мнению Катерины Шафранский был из тех людей, о ком говорят «лжёт – как дышит», и она усмехнулась.
– То есть, я выйду к самому логову Бэннсона.
– Ты выйдешь на территорию завода. За внутренний периметр, к заброшенным цехам.
Катерина медленно кивнула. Если Шафранский и впрямь не лжёт, они смогут атаковать раньше, чем большинство защитников «Эрсверкс» успеет занять места в машинах и привести их в готовность. С дежурным подразделением придётся повозиться, но тем лучше: добыча такого класса не должна доставаться волку без боя.
– И сколько я должна тебе заплатить?
– Катенька, дорогая, ну, не держи меня совсем за дурака... ты же понимаешь, что речь не о деньгах.
– Хочешь быть наместником на Тихонове?
– Я таки похож на театрального злодея? – поморщился Шафранский. – Ай, перестань. Я таки вижу, уж извини, что вы сами не понимаете, какую кашу успели заварить. Но я готов заключить с вами долгосрочный контракт на помощь в её расхлёбывании.
– Что?
– Катерина, ты-то умная женщина. Это ваш мальчишка-вожак может думать, что стоит пальнуть да крикнуть – и все вокруг кинутся играть в его игру. Новый клан, крестоносцы, Звёздная Лига... но ты-то взрослая женщина и должна понимать, что реальная жизнь и реальная политика чуточку сложнее его подростковых фантазий!
– Намекаешь, что без твоей помощи нам не справиться с управлением завоёванными мирами?
– Да брось. Справитесь, конечно. Если повезёт. Желающие помочь всегда найдутся, – Шафранский обаятельно улыбнулся. – Я же нашёлся. Только я пришёл первым, – уже серьёзно продолжил он. – И хочу оставаться в числе первых и впредь. В иерархии невоинских каст вашего нового клана.
– Потому что ни Ляо, ни Республика тебе ничего подобного не предложат, – догадалась Катерина.
– Верно, – кивнул Шафранский. – У старого Мао из «Лаоху-тонг» на меня слишком большой зуб. А Мао – это таки голова... и с ним вам ещё предстоит воевать, когда разберётесь с Бэннсоном и Витуччи. Ну, и твоим бывшим любовником Ломтевым, понятно. Ты ведь ни хрена не знаешь раскладов среди ребят под зелёными знамёнами?
Катерина хотела сказать, что плевать ей на разборки ляоистов между собой, но смолчала. В словах Шафранского имелся смысл. Волков слишком мало, даже если к ним примкнут воины из анклавов других кланов – всё равно. И сам Кэл Радик это понимал, иначе не позволил бы сфероидам проходить аттестацию в воины. Можно сражаться – сила против силы, оружие против оружия, но хватит ли этого, чтобы управлять миллиардами подданных на покорённых мирах? Кэл Радик мог не задумываться об этом, но Катерина понимала, что без привлечения на свою сторону местных политиканов не обойтись. Все эти чиновники, менеджеры, общественные и профсоюзные деятели, все специалисты по оболваниванию быдла и манипулированию им... среди них придётся отобрать тех, кто станет инструментом в руках «Стальных волков». Шафранский предлагает ей именно это – и свою помощь. О, конечно, он не останется в накладе сам. Уцепившись за волчий хвост, он вознесётся на недосягаемую прежде высоту. Так что – уважить его?
– Хорошо, – сказала Катерина. – Условия сделки нам с тобой понятны. Дать тебе иголочку?
– А её-то зачем?
– А затем, дорогой, – негромко сказала она, – что такие договоры подписываются кровью. Ты ведь большой мальчик и сам должен понимать, где тут прямой и переносный смысл.

Добавлено спустя 48 минут 25 секунд:
з.ы. А вот так выглядит церемониальная форма Клана Волка:

Изображение


(с) Wolf Clan Sourcebook (1642)
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Pjotr » 11 сен 2014, 21:20

орегинально :) :thumbup:
Аватара пользователя
Pjotr
Продвинутый читатель
 
Сообщения: 1034
Зарегистрирован: 03 сен 2008, 16:21
Благодарил (а): 1978 раз.
Поблагодарили: 19 раз.

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 14 сен 2014, 10:04

зенитная прыжковая точка Альриши
Префектура IV, Республика Сферы


Сначала в пространстве возникло тепловое пятно, грубо очертившее контуры звездолёта – инфракрасная сигнатура, предвестница гиперперехода. Поле Кирни – Футиды многомерным щупальцем тянулось сквозь парсеки, нащупывая дорогу от звезды к звезде. Плеснула во все стороны электромагнитная волна, извещая о появившемся в системе корабле. Шестисотшестидесятиметровая башня, с широким основанием и удлинённо-обтекаемой верхушкой, повисла в пространстве. Выплюнув струи плазмы из маневровых дюз, медленно развернулась основанием-кормой к далёкой звезде в двадцати восьми с третью миллиардах километров под собою. Дежурная пара шаттлов – двухсоттонные «аресы марк IX» – стартовала с полётной палубы, разошлась в стороны, сканируя пространство своими «биглями».
Из-под основания башни-корабля начали медленно выходить несущие мачты паруса-накопителя. У прыжкового звездолёта типа «Стар Лорд», а прибывший корабль был таковым, диаметр паруса достигал тысячи ста сорока метров, и мачты раскладывались на сотни метров в стороны, чтобы развернуть его тонкое и хрупкое полотнище. Весь этот процесс занимал немногим менее полутора часов, сворачивание же, когда придёт время, будет длиться вдвое дольше. Внешняя, обращённая к далёкому солнцу, сторона паруса была угольно-чёрной. На внутренней красовался огромный герб: земной шар в кольце золотых звёзд, обрамлённый надписью-девизом: «AD SECURITAS PER UNITAS. REPUBLIC OF THE SPHERE».


= XV =


«Эрсверкс-Республика, Лимитед», Тихоград
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
29 ноября 3132 года


Чарльз вновь стоял перед строем в тени ангара мехов. Но теперь в строю все стояли вперемешку, республиканские солдаты и наёмники Бэннсона, да и какой там строй – толпа, худо-бедно вытянувшаяся в неровную двойную-тройную цепочку.
– Завтра в Боумен-Филд прибывают шесть бортов – транспортные «лонгхаулы» «Транс-Каспия», – прохаживаясь вдоль этого подобия строя, говорил Чарльз. – Этого достаточно, чтобы перебросить до двух лэнсов мехов и полтора взвода бронепехоты отсюда в Уфу. В Туквильскую долину, оттуда – на Новую Москву. Ударным отрядом командую я, и мне нужны добровольцы. – Он остановился, развернулся лицом к своим солдатам и офицерам. – Есть желающие или сразу будем назначать?
Шепотки в строю сливаются в негромкий гул.
– Волки оставили у себя в тылу два смешанных тринария – по звезде мехов-недомехов, танков и пехоты, в основном, обычной. И эти силы разделены между Новой Москвой и Туквилой, так что у нас есть шанс разбить их по частям.
«Или попасть под удар с двух сторон... например». Эта и другие подобные мысли легко читалась на лицах многих солдат.
– Мы не просто контратакуем, – говорил Чарльз. – Мы бьём врага в его уязвимое место, в его тыл. Сейчас, когда часть их войск попала в капкан на водокачке, это может стать решающим ударом, переломным моментом нашего с ними сражения. Ну, так что – есть добровольцы?
Лейтенант Эстелла Такахаси первой шагнула вперёд. Гибель Кима, ранение Туфана и сотни смертей тех людей, кого волки использовали в качестве живого щита при атаке на водоочистной завод, разожгли в ней жажду мщения.
– Я с вами, полковник.
– Мы с парнями – тоже. – Капрал Фёдор Мохнаткин и его бронепехотинцы нестройной кучкой выбрались из общей массы и стали рядом с Чарльзом.
Следующим в добровольцы шагнул Раевский. Потом Салли Полонски, чей «гранд-титан» был, наконец, отремонтирован. Потом Луи Мак-Нейл и ещё несколько человек. Ломтев усмехнулся.
– Что, остальные хотят жить вечно?

зона высадки «Стальных волков» под Тихоградом
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы


– Звёздный полковник?! – Бартон несколько мгновений смотрел на коммуникатор, не веря звучащим оттуда словам. Моргнул, тряхнул головой, словно хотел вытряхнуть из мозгов все лишние мысли.
– Через десять минут в голотанке «Комплисити», – сказал коммуникатор голосом Катерины Радик. – Время пошло!
– Она что – здесь? – Дарья, лежащая голой на ворохе своей и Бартона одежды, пятернёй расправляла свои спутавшиеся рыжие волосы.
– Афф, – буркнул звёздный капитан, натягивая штаны.
– Если они прорвались... в смысле – тебе бы сообщили о начале боя, квиафф?
Аффкать второй раз Бартону не хотелось, и он просто кивнул. В глубине души он надеялся, что звёздный полковник не выберется из западни. Это освободило бы её родовое имя для нового соискателя, одним из которых звёздный капитан видел себя. Ещё раньше это подняло бы его в старшие военачальники «Стальных волков» на Тихонове – прямиком к лаврам героя, который выиграет битву за планету, выведет оставшихся под его началом воинов из тупика, куда их зашли предшественники. Почётнее было бы только с самого начала возглавлять операцию, но тут Бартона обошли старшие соратники. Ничего, думал он, наверстаю... но, кажется, не сегодня.
Голотанк на борту «Комплисити» занимал приличную часть объёма грузового отсека, зато добраться до него от подсобки на нижней ангарной палубе, где уединились Бартон с Дарьей, было минутным делом. Голографические проекции сейчас были погашены, внутренность помещения освещали лишь тусклые лампочки над пультами операторов. Звёздный полковник Радик сидела в командирском кресле, одетая, почему-то, в кожаное церемониальное облачение, а кроме неё в танке присутствовал ещё какой-то неприятный тип в джинсах и свитере. Внещность у типа была настолько сфероидная, что Бартону сразу захотелось дать ему в морду. «Зачем звёздный полковник его сюда привела?»
– У нас тут произошли некоторые изменения за время вашего отсутствия, – сказал Катерине Бартон. – Нова-капитан Герберт Волк больше не нова-капитан и не командир. Звёздный коммандер Дарья, – он легонько подтолкнул девушку вперёд, – вызвала его на испытание позиции и победила.
– Поздравляю с повышением... звёздный капитан. – Катерина встала с кресла и протянула девушке руку.
– Афф, звёздный полковник! – Дарья вытянулась в струнку, звонко брякнула каблуками пластальных ботинок, жалея только о том, что в них, да шортах и майке с бартонова плеча вид у неё совершенно не парадный.
– Позвольте полюбопытствовать, как вы... – начал Бартон, но Катерина его прервала.
– У нас появился союзник. Мистер Кристоф, – представила она сфероида. Тот приподнялся над стулом, который занимал, и снова плюхнул обтянутую джинсами задницу на сиденье. – Мистер Кристоф, – повторила звёздный полковник, – представляет ту часть населения Тихонова, которая ждёт освобождения планет от прогнившей Республики и от посягательств Ляо. А также установления нового порядка под властью нашего вождя.
Бартон, скорее, удивился бы, что кто-то на Тихонове НЕ жаждет этого – как будто людям может нравиться республиканская плутократия или капелланская деспотия – и кивнул словам командира. Сфероид выглядел хитрым и скользким как... ну, как сфероид, в общем, и чистота его помыслов показалась Бартону весьма сомнительной. Но, возможно, у звёздного полковника имелись свои резоны доверять этому типу. Или использовать его, что более вероятно. Сам Бартон считал, что это не по-клановски, но уже давно заметил, что звёздный полковник многого нахваталась у сфероидов. Правда, эти ухватки работали... чаще, чем ему бы хотелось.
– Благодаря мистеру Кристофу, я успешно покинула «Новую Волгу-3» и добралась сюда, – продолжила звёздный полковник, но Бартон её прервал.
– Ты что же – бросила наших людей и..?
– Я вырвалась из устроенной противником западни, – резко ответила Катерина. – Потому что должна передать тебе сведения, которые преломят ход сражения. И отдать приказ. А ты что же – думал, я пойду на прорыв, всполошу вольняг раньше времени?
Бартон не нашёлся с ответом, и звёздный полковник перешла в наступление.
– А теперь слушайте меня внимательно вы оба...

Караганда, Перешеек
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


Тихоновская постоянная гвардия отступала, обороняясь. У окружённой в Караганде группировки «Иминьхуэй» не было сил нанести встречный удар и взломать кольцо окружения изнутри. Доктора Аристида Цигуаня устраивало такое положение дел. «Иминьхуэй» – «Союз справедливых» – был леворадикальным движением, с программой, нацеленной на социальную революцию, национализацию промышленности и построение некоего утопического общества справедливости в перспективе. В утопическую справедливость доктор Цигуань не верил, а методы её насаждения даже у него порой вызывали оторопь. И класть своих людей ради «справедливых» он не собирался. Вместо этого он медленно, но верно теснил республиканцев к горам, что подступали к городу с северо-запада.
Вызов по защищённому каналу застал его, когда Аристид заваривал себе чай.
– Выведи на мой монитор, – приказал он связисту.
Он сидел в кормовой части салона штабного «преториана», в тесной выгородке – диванчик, да столик, да разложенный на нём и включённый в бортовую сеть ноутпьютер. Для чайника и чашек оставалось совсем мало места. Зато выгородка была защищена от подслушивания.
На мониторе открылось окошко, небольшое и тёмное. То ли передающей камере не хватало разрешения, то ли защитные шифры съедали большую часть трафика этого канала. Лицо абонента едва угадывалось в мельтешении теней. Изрезанное морщинами лицо древнего старика. Аристид скорее угадывал, чем узнавал виденные раз или два вживую черты.
– Рад вас видеть, господин Мао, – негромко и почтительно сказал он.
В отличие от триад, организаций чисто криминальных, тонги давно и тесно смыкались с политическими подпольями. Сотню лет назад, после разгрома в Четвёртой войне за Наследие, «Маскировка» начала подкармливать их и натравливать на новых хозяев бывших капелланских миров, Штайнеров и Дэвионов. Сменилось поколение, и эта политика принесла свои плоды: вся Сарнская марка Федеративного Содружества полыхнула огнём восстаний. Примерно, в те же времена и начинался долгий жизненный путь старого Мао. Аристид прикинул как-то, что родился тот как бы не до начала Четвёртой войны за Наследие – выходило, что столетний свой юбилей Мао должен был миновать ещё лет пять или семь назад. Со времён чуть менее давних, но, всё равно, ещё доджихадовских, он верховодил в «Лаоху-тонг». Торговал оружием и информацией, боролся против Дэвионов, блейкистов и Стоуна – всех злейших врагов Конфедерации. Легендарная, в своём роде, личность.
– Не рад, – сварливо бросил старик. – Да и мне тоже радоваться нечему. Слышал последние новости из Улана?
– Смотря какие.
– Республиканцы отбили город.
– А-а... так эта новость уже не новая. – Аристид пожал плечами. – Какая разница, в городе или в лесу сидит Осеев? К контролю над Псковом это его не приблизило.
– Пока не приблизило, – уточнил старик.
– А «потом» может не наступить. Но ты ведь не о псковских проблемах хотел со мной поговорить?
– Я получил твоё послание.
– И готов дать ответ? – без обиняков спросил доктор Цигуань.
– Ты ломишься в открытую дверь, мальчик... – старик помедлил. – Ты молод, а я стар. Мы не конкуренты друг другу... сейчас, когда пришло время тебе действовать, а мне – уходить.
– Как? – слегка опешил Аристид.
– Не «как», а «куда»... хочу вернуться домой. На тот мир, где родился... хотя это давно уже не тот мир. А впрочем... в моих силах там кое-что изменить. Это не отступление, мальчик, – добавил старик. – Это экспансия. У «Лаоху» есть интересы не только на Тихонове. Это ещё одна причина, по которой наши с тобой интересы здесь не сталкиваются.
– Есть и другие? – полюбопытствовал Аристид.
– Я уже сказал тебе, что я стар. Странно, что ты не заметил. – Мао тонко, по-стариковски, хихикнул. – И я хочу лежать в земле той планеты, на которой родился.
– Вы ещё всех нас переживёте, господин Мао, – попробовал отшутиться Аристид.
– Этого-то я и боюсь, мальчик. Этого и боюсь... Но у тебя есть... шансы. Потенциал. Поэтому я и уступаю тебе дорогу.

Добавлено спустя 7 минут 2 секунды:
NAME: KATHERINE RADICK

AFFILIATION: Republic of the Sphere/Steel Wolves
RANK: Star Colonel (Steel Wolves)
POSITION: Bright Fang Striker Cluster CO
‘MECH: Mad Dog (Vulture) Mk.IV

Date of Birth (Birthplace): 06/08/3102 (Sheratan, Republic of the Sphere)
Hair: Brown
Eyes: Brown


Катерина Радик появилась на свет в Маленькой Катюше, волчьем анклаве на Шератане, в результате соединения генов паладина Дирка Радика, погибшего в сражении с войсками Ляо на Тихонове за двадцать лет до её рождения и звёздного полковника Эммы Радик, чьё генетическое наследие было захвачено у Клана Волка. Сочетание оказалось удачным и, хотя Катерина не смогла одержать убедительной второй победы на аттестации, которая сделала бы её командиром звезды, её навыки привлекли внимание главы республиканской ветви кровного дома Радиков. Но подлинный взлёт её карьеры начался лишь спустя несколько лет, в 3125 году, когда она приняла командование остатками десантировавшегося на Гамаль тринария милицейского кластера «Блестящий клык» и нанесла поражение отряду мехов капелланских мятежников.
В погоне за дальнейшим продвижением вверх по карьерной лестнице Катерина оставила клановскую милицию и перешла на службу в IV бригаду гастатов. Она погрузилась в водоворот столичных интриг, когда гастаты перебазировались на Тихонов, столичный мир Префектуры IV. И этот водоворот, в конце концов, вышвырнул её обратно к волкам. Кэл Радик, который стал к этому времени префектом, сочувственно отнёсся к её неудаче, видя в Катерине жертву внутрисферного коварства и подлости. Он даже стал её поручителем на испытании крови, где Катерина одержала победу, став Катериной Радик. Она не подвела своего покровителя и после Затемнения, когда «Стальные волки» вторглись на Тигресс, чтобы сделать этот мир метрополией своего новорожденного клана. Ударный тринарий мехов, танков и элементалов под её командованием раскрыл и уничтожил засадный отряд Тигресской постоянной гвардии в Юлоровой роще к северу от Четвероградья, что надломило боевой дух остальных защитников планеты и проложило волкам путь к победе над ними.
Когда «Блестящий клык» был реорганизован в качестве ударного кластера, Катерина Радик приняла участие в испытаниях за право командовать им и тоже одержала победу.

Изображение


‘MECH: MAD DOG (VULTURE) Mk.IV “THE RED DEATH”
Mass: 60 tons
Chassis: Eden Mk. 72-O Endo Steel
Power Plant: Type I 300 XL
Cruising Speed: 54 kph
Maximum Speed: 86 kph
Jump Jets: None
Jump Capacity: None
Armor: Composite Alpha-V1 Ferro-Lamellor
Armament: Alternate Configuration B
• 1 Ripper Series A1 Extended Range PPC
• 2 Type XV-S Streak LRM 15 Launchers
• 1 Series 14a Medium Pulse Laser
• 2 Series 1 Extended Range Small Lasers
Communication System: Telestar Model XTD-131
Targeting and Tracking System: Starlight Adjustable LX-8

Усовершенствованная Кланом Морской Лисы версия оригинального «мэд-дога» (во Внутренней Сфере шире известного как «вультур») лишь недавно появилась на полях сражений, но сочетание надёжности, гибкости, скорости и живучести, а также готовность лис продавать этот мех всем, кто в состоянии оплатить покупку, сулят ей блестящие перспективы.
Катерина Радик получила свой мех почти одновременно с командованием «Блестящим клыком», после того как её прежний «мэд дог» – старая версия – был уничтожен при отражении последней отчаянной контратаки Тигресской постоянной гвардии под Четвероградьем. Катерина дала ему имя «Красная Смерть» и предпочитает использовать собственную кроваво-красную схему окрашивания, призванную устрашать врагов, вместо обычной серо-коричневой окраски «Стальных волков». Как прототип, её мех отличается более широким, нежели у серийных моделей, углом поворота торса. Его системы связи, слежения и наведения, позаимствованные у республиканского омнимеха «долойр», делщают «Красную Смерть» хорошим командирским мехом и, кроме того, позволяют эффективнее вести огонь по двум и более целям одновременно.

Mad Dog (Vulture) Mk.IV “The Red Death’s” Design Quirks:
• Stable
• Protected Actuators
• Non-Standard Parts
• Command BattleMech (+2 pts)
• Multi-Trac (+2 pts)
• Distracting (+1 pt)
• Extended Torso Twist (+3 pts)
• Prototype (-2 pts)
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Rabid Coyote » 15 сен 2014, 20:44

Маленький Скорпион це Дженнифер Лопес чи ни?
Изображение
Аватара пользователя
Rabid Coyote
Лучший Фанфикописатель 2007, 2008
 
Сообщения: 2312
Зарегистрирован: 30 ноя 2007, 11:28
Откуда: Near Periphery
Благодарил (а): 267 раз.
Поблагодарили: 304 раз.
Награды: 1
Отличный переводчик/писатель (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 15 сен 2014, 20:58

Rabid Coyote, а хрен ее знает. Картинка с какого-то фэнтезюшного сайта, кто там им послужил моделью -- не помню.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Warchun » 15 сен 2014, 21:04

Rabid Coyote
Она самая, но только как отфотошопленная модель ...

Добавлено спустя 2 минуты 54 секунды:
Маленький Скорпион
Смешанные тринарии у Волков это их "фишка" или следствие общего нищебродства на технику в 32 веке?
Аватара пользователя
Warchun
Энциклопедист
 
Сообщения: 1204
Зарегистрирован: 17 фев 2011, 19:05
Откуда: г.Новосибирск
Благодарил (а): 426 раз.
Поблагодарили: 61 раз.

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 16 сен 2014, 08:34

Warchun, и то, и другое, и немного третье.
Смешение разных родов войск на ротном уровне вообще характерно для этого периода. Отчего правила составления сценариев в FM 3145, например, рекомендуют на каждые 2 лэнса мехов вписывать лэнс чего-то еще.
У волков смешанные тринарии (по звезде мехов, элементалов и файтеров) были еще в начале вторжения в Сферу (4th Striker Cluster галактики "Дельта", гарнизонные кластеры). Смешанные тринарии в варианте звезда мехов + звезда танков + звезда пехоты, бронированной и обычной как основной тип тринариев ранних "Стальных волков" описаны в дарк-эйджевском худле.
Нищебродство в целом характерно для республиканских splinter factions и всякой мелочи пузатой из бывшей Лиги Свободных Миров. "Блестящий клык" к началу битвы за Тихоград в этом плане еще неплохо прикинут, благодаря трофеям боев под Новой Москвой, таких мехов как "сталкинг спайдер II" или HBK-7R "ханчбэк" у сплинтеров обычно не встречается.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Warchun » 16 сен 2014, 16:57

Маленький Скорпион
Да, помнится у "старых" Волков были и смешанные командные звезды ... Смешанные тринарии из мехов, танков и пехоты это конечно хорошо, но больше подходят для оборонительных действий. Прежние тринарии с АКИ вэтом плане смотрятся агрессивнее.
Аватара пользователя
Warchun
Энциклопедист
 
Сообщения: 1204
Зарегистрирован: 17 фев 2011, 19:05
Откуда: г.Новосибирск
Благодарил (а): 426 раз.
Поблагодарили: 61 раз.

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 16 сен 2014, 17:06

Warchun, наоборот. Потому что танкам и пехоте, в отличие от еропланов, аэродром, даже полевой, не нужен.
В "Блестящем клыке" у меня, впрочем, 3 из 5 тринариев имели в своем составе звезды АКИ.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Warchun » 16 сен 2014, 17:40

Маленький Скорпион
Мы разве говорим не про Баттлтех с блэкджеком где крутые парни десантируют мехи с дропшипов под прикрытием АКИ? :) Да и сами Кланы в "золотом веке" сделали ставку на мехи/элемов/АКИ по тем же причинам - низкая тактическая подвижность и относительная уязвимость ... другое дело когда встают вопросы нехватки денег/ресурсов
Аватара пользователя
Warchun
Энциклопедист
 
Сообщения: 1204
Зарегистрирован: 17 фев 2011, 19:05
Откуда: г.Новосибирск
Благодарил (а): 426 раз.
Поблагодарили: 61 раз.

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 16 сен 2014, 18:19

Warchun, мы говорим про оперативную маневренность, а не тактическую. У мехов, танков и пехоты, если она обеспечена должным количеством БТП/БМП она высокая. Мех (и танк) можно ставить на стоянку под любым кустом, там же заряжать-заправлять. Дело нескольких десятков минут. Для АКИ нужно готовить хоть какой, но аэродром, а это уже инженерная задача, выполнение которой занимает несколько часов. То бишь, на порядок дольше.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Warchun » 16 сен 2014, 20:36

Маленький Скорпион
Без возражений. Нет аэродромов, нет АКИ - рулят танчики. Есть аэродромы и АКИ - танчикам не повезло. 8-)
:shock: если это не специальные зенитные танчики ...
Аватара пользователя
Warchun
Энциклопедист
 
Сообщения: 1204
Зарегистрирован: 17 фев 2011, 19:05
Откуда: г.Новосибирск
Благодарил (а): 426 раз.
Поблагодарили: 61 раз.

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 18 сен 2014, 23:07

= XVI =


«Эрсверкс-Республика, Лимитед», Тихоград
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
30 ноября 3132 года


«Мэд-кэт III» был на двадцать тонн легче своего «прародителя», легендарного тяжёлого омнимеха «тимбер-вольф», который сфероиды прозвали «мэд-кэтом». Морские лисы, в те времена ещё звавшийся алмазными акулами, хитрые торгаши, превратили эту вольняжью кличку в брэнд, под которым выбросили на рыноки оружия два новых бэттлмеха, сначала 95-тонный штурмовой, потом, уже после Джихада, 55-тонный средний. Мех, которым теперь управляла Дарья, был легче и ниже старинного волчьего омниса, но в остальном сходство было несомненным: большие угловатые короба установок РБД-20 на плечах, лазерные спарки в руках и торсе. Правда, лазеры в руках были всего лишь средним и малым, а торсовые – и вовсе микролазерами, слабосильными фонариками, по отношению к которым обозначение «дальнобойный» звучало издевательски. Вписать в весовые ограничения среднего меха пару больших и батарею средних лазеров у лисьих конструкторов не получилось. Для этого пришлось бы пожертвовать скоростью, и так не рекордной – чуть-чуть не достягивающей до сотни километров в час при нормальной гравитации. Или бронированием, или теплоотдачей, или весом залпа дальнобойных ракет. Или перспективами широкого продвижения нового меха на рынок – если ставить дорогущий «сверх-сверхлёгкий» энергоблок вместо сверхлгкого «фьюжен 330-XL». Нашлёпка на плоской спине, меж коробов ракетных установок, вмещала противоракетную систему, боекомплект к которой располагался чуть ниже – под центральными опорными балками, над самым кожухом, закрывающим термоядерный реактор. Так, что Дарья даже задумалось – стоит ли загружать его? или потом, когда они покончат с сопротивлением республиканских недобитков и бандитов Бэннсона, может быть, стоит вовсе демонтировать ПРС и поставить на освободившееся место что-то другое? Как звёздный капитан, она сможет добиться этого у обслуживающих мехи технарей.
Временная ударная звезда, которую она вела в бой, состояла из двух «квазитов»-51М (по паре средних лазеров, МРУ-5 и пулемёту на брата) и двух «бастеров» МОД-Б, уже знакомых ей... слишком хорошо знакомых. Ни Дэвид, ни Селина не вернулись из боя, и Дарья помнила, сколь неуклюжи и слабо защищены эти несчастные переделки грузового меха в боевой. С автоматическими пушками ЛБ-класса, их место – за спинами товарищей, в огневой поддержке. У ног Дарьиного «мэд-кэта» шевелил башней 40-тонный «джоуст», за ним полз транспортёр – 40-тонный же «гиггинс», битком набитый пехотой: полсотни бойцов, два маршевых пойнта. Гауссовы пистолет-пулемёты – ещё один стреляющий товар от Клана Морской Лисы – и по пять автоматических гранатомётов на пойнт в качестве оружия поддержки. И то, и то – пригодится, когда дело дойдёт до зачистки территории завода. Вместе с мехами, танк, транспортёр и пехота образовывали усиленную звезду, почти что нову, и сейчас они плелись в хвосте червём ползущей по туннелю колонны. Пять мехов, во главе с «блэк-хоком» звёздного капитана Бартона. Ещё четыре транспортёра: два «гиггинса» и два «аната», каждый везёт по пойнту элементалов.
Сердце Дарьи то замирало в предвкушении боя, то начинало бешено колотиться в груди. Скоро, уже скоро... звёздный полковник загрузила новые навигационные программы в компьютеры командирских мехов, и на тактических мониторах теперь высвечивались карты подземного лабиринта с жирным синим пунктиром их маршрута. Решающий и безжалостный удар. Так волк Страны Мечты, потерянной родины Кланов, бросается на свою добычу. Звёздный полковник подтвердила её победу на испытании позиции и провела ритуал присвоения нового звания. Пусть оно сейчас плохо соответствовало реальности, но скоро, Дарья была в этом уверена, под её началом будет настоящий тринарий. Держа левую руку на ручке управления движением меха, правой девушка нащупала и распустила завязки верхней части церемониального облачения, чтобы стало легче дышать. Команда «по машинам!» завершила ритуал. Дарья не переоделась, ещё и потому, что не во что было: она не получила новый хладожилет взамен оставленного в обломках «диг-лорда». И ладно. Охлаждающий контур её нового меха достаточно эффективен, чтобы «мэд-кэт III» не перегревался даже от залпа всего своего арсенала на бегу. На обнажённой спине девушки выступил пот, но это не от жары – от волнения. Скоро, совсем скоро...

* * *


Грохот. Вой. Грохот.
Вой несущихся к целям ракет и снарядов. Грохот разрывов.
Рефлексы опережают сознание, Чарльз обнаруживает себя лежащим на земле.
Запоздало врубается, пытаясь перекричать звуки боя, сирена.
Лёгкая дрожь земли, на которой он лежит. Грудью и животом, коленями, ладонями Чарльз ощущает её. Дрожь земли – от топота бэттлмехов. Дрожь и грохот идут с запада, со стороны заброшенных корпусов. Раньше там были сборочные линии танков и бэттлмехов, после Джихада их так и не восстановили. Сначала не было денег, потом не стало необходимости: план по производству индастриалмехов завод выполнял и без них, а сборку тракторов и выпуск запчастей для них обеспечивали несколько «новых» заводов в Караганде, Чите, Ростове и других городах, за бесценок скупленные республиканской «Эрсверкс» и включённые в её индустриальный комплекс. Периметр завода патрулировали мехи «рейдеров» и гастатов, лэнс за лэнсом, по очереди. Лэнсы приходилось разбивать на пары, чтобы не изматывать людей многочасовым пребыванием в кабинах. Стало ли это теперь фатальной ошибкой?
По графику сейчас в патруле должен быть лэнс Машновского, из бэннсоновской роты «эйбл». Штурмовой «вархаммер IIC» самого лейтенанта, два «тандерболта»-9М и «сфинкс 2», не иначе, как позаимствованный Бэннсоном из республиканских арсеналов. Кто там с кем в паре и какая пара попала под удар? А главное – откуда? Пусть тот сектор заброшен, но меху через стены не перелезть, и не приблизиться – все подступы перекрыты сенсорными полями, дежурные наблюдатели забьют тревогу задолго до того, как неприятель окажется у самых стен. А пехота не наделает столько шума. Тогда что? Воздушный десант отпадает, по той де причине: за небом следят не хуже, чем за землёй. Прошли дном реки? Или подземными туннелями? Последнее считалось невозможным. Да, ещё в Третью войну за Наследие, при капелланцах, была построена сеть туннелей для быстрой переброски грузов – и войск – между различными секторами превращённого в город-крепость Тихограда. Знаменитые катакомбы, о которых было сложено столько легенд... мифов, историй и откровенного бреда. Они не помогли отстоять Тихоград ни Ридзику сто лет назад, ни блейкистам во время Джихада. Как не помогли и захватить его тем, кто, якобы знал «секретные проходы» в самое сердце города. И что же – сказки оказались правдивы? А как волки сумели воплотить их в жизнь? Сами догадались или нашёлся тот, кто подсказал?
Чарльз уже мчался со всех ног к ангарам, понимая, что не успевает. Запуск термоядерного реактора меха из неактивного «холодного» состояния занимает семь с половиной минут. Накинем минуту-полторы на процедуру идентификации и прочее, даже такую мелочь, как открыть-закрыть люк, сесть в кресло – время тратится и на это. Получим уже девять минут, без учёта того, что до меха надо ещё добежать, и подняться в кабину. Долго. Слишком долго для современного боя. Но он бежал и надеялся успеть.

* * *


Залп. Палец вдавливает гашетку, и лазеры выплёскивают смертоносные потоки когерентного света сквозь фокусировочные линзы, а сорок дальнобойных ракет с рёвом выносятся из пусковых труб и устремляются к цели. Не все её поражают, но и попавших достаточно, чтобы отбросить 75-тонный «сфинкс» в сине-жёлтой раскраске метров на десять назад, и впечатать его спиной в стену здания. Бэннсоновский мех начинает медленно сползать по стене, качается вперёд, восстанавливая равновесие, и стреляет. На таком расстоянии он может достать её «мэд-кэт» только большими лазерами, и Дарья не собирается идти на сближение, чтобы не подставляться под удар батареи малых. Оставшиеся мехи и танк её звезды концентрируют огонь на втором противнике, «тандерболте». Тот отстреливается, гиперзвуковой снаряд лёгкой гаусс-винтовки навылет пробивает торс одного из «бастеров», но мехвоин удерживает свой мех на ногах и продолжает бой. Дарья твёрдо намерена одолеть «сфинкс» в одиночку, сейчас, когда в её руках настоящий бэттлмех, это для девушки вопрос чести. Пусть даже в противника сейчас бесчестный наёмник или вовсе бандит.
Автоматы заряжания вбрасывают новые ракеты в пусковые трубы, и Дарья опять жмёт гашетку. Прямое попадание одного из лазеров «сфинкса» оставляет глубокую борозду на ноге «мэд-кэта III». Но припечатанный и отлипающий от стены, пытающийся восстановить равновесие мех – слишком хорошая мишень, а Дарья была хорошим стрелком, по стрельбе ракетами в сибко она регулярно получала высшие баллы. «Сфинкс», однако, живучая машина, неплохо бронированная и без взрывоопасных боеукладок и конденсаторных батарей, против него в этом плане играет, разве что, громоздкий сверхлёгкий двигатель, частично вынесенный в боковые секции торса, но до него ещё надо добраться. А прицельный компьютер помогает «сфинксу» разить без промаха, и Дарье приходится вертеться, чтобы сбивать ему прицел. Сине-жёлтый бэттлмех отливает от стены и бросается на Дарью, та едва успевает отпрянуть назад. Белые спицы лазерных лучей впиваются «сфинксу» в борт, разбивают уже повреждённую Дарьиными ракетами бронеплиту, обнажая внутренности.
– Бартон! – 50-тонный «блэк-хок» мчится на сближение с вражеским мехом и стреляет. – Зачем ты вернулся?
Тринарий звёздного капитана первым вышел из туннеля и сразу же, пока не подоспел бэннсоновский патруль, ушёл в отрыв. Прикрывать их с тыла осталась Дарья со своими недомехами и танком. И недомехи завалили-таки «тандерболт», даже не понеся потерь, хотя «бастер» и один из «квазитов» вышли из этого боя заметно побитыми.
– Бартон? – повторила девушка.
– Добивайте ублюдка! – рявкнул звёздный капитан на общем канале её звезды. – Что стоите?!
Дарья продолжала пятиться, уклоняясь от сближения со «сфинксом», когда на того обрушился шквал огня. 75-тонный мех пошатнулся, но удержался на ногах, огрызнулся залпом больших лазеров в «бастер», опрометчиво подошедший менее, чем на четыреста метров к нему. Этот индастриалмех не получил повреждений в схватке с «тандерболтом», но сейчас его это не спасло: лазерные лучи пробили броню и достали до боеукладки, детонация боеприпасов разорвала «бастер» на куски. Несколькими секундами позднее взорвался и «сфинкс», когда попадания в уже вскрытый Бартоном борт вспороли защитный кожух реактора, и холодный атмосферный воздух хлынул в активную зону.
– Только не говори, что я отнял у тебя победу, – будто угадав Дарьины мысли, сказал звёздный капитан.
– Не буду, – огрызнулась девушка.
Её больше разозлила потеря «бастера» вместе с пилотом, чем собственная неспособность выиграть поединок.
– Там были ещё один «тандерболт» и «вархаммер IIC», – сказал Бартон. – Мы пока отогнали их в сторону от ангаров. Давайте все за мной!

* * *


Когда красно-серые волчьи «гиггинсы» подкатили к ангарам гастатовских мехов, резко затормозили, и из их кузовов начали выскакивать элементалы в боевой броне, подполковник Балтазар Чен понял, что дело – дрянь. Техники, конечно, тоже солдаты, и многие из них неплохо умеют стрелять, но не у всех сейчас было при себе оружие, и почти не было серьёзного бронебойного. Старый добрый автомат Калашникова, которым вооружались пехотные части и регулярных армейских, и милиционных планетарных войск Префектуры IV хорош против обычной пехоты, даже экипированной современной бронезащитой, но против пехоты бронированной, одоспешенной, он не канает. И несколько подствольников, которых по штату вообще не полагалось иметь, но иные из ребят всё равно прикручивали, сильно тут не помогут.
Один из пойнтов элементалов был вооружён пулемётами, второй – малыми лазерами. Десять бойцов, всего десять. Не очень-то и умелых бойцов. Похоже, Ломтев был прав, и волки поставили в строй молодняк и тут. Но они прорвались в ворота ремонтного цеха. За них играли скорость и бронезащита, и темп – слишком быстро и слишком внезапно начался бой, подполковник Чен и его люди едва успели взяться за оружия, как уже попали под вражеский удар. Выкрикивая команды в коммуникатор, Балтазар укрылся за толстой ногой трофейного «ханчбэка»-7R, которому только что закончили установку новой башки, взамен снесённой Ломтевым три дня назад. Кобура с табельным 7875Д, автоматическим пистолетом дэвионовского производства, почти бесполезным против закованных в броню элементалов, болталась на ремне, хлопая по заднице. Коммуникатор сейчас был важнее: он помогал собрать уцелевших солдат в боевой порядок, дал шанс превратить разрозненные очереди в крепкий огневой кулак и пусть не отбить атаку, но, хотя бы, размочить счёт. И ещё он давал возможность позвать на помощь и надежду, что помощь действительно придёт.
Один из элементалов упал, когда в его выпуклую грудную броню ударили две пущенные с разных сторон «микро»-гранаты. Всего лишь фугасные заряды класса «А», самого слабого из пяти предусмотренных стандартной классификацией, но большего подствольные гранатомёты АК не тянули. Для стрельбы надкалиберным бронебойным они приспособлены не были. По команде Чена в упавшего ударило несколько очередей, ещё с трёх точек. Элементал зашевелился, пытаясь встать. Его товарищ присел на колено, повёл торсом, и ракетные установки на его плечах выплюнули пару ракет. От грохота взрывов заложило уши. Раненый – не убитый – элементал отжался от земли, вскинул вооружённую пулемётом правую руку и послал очередь в сторону штабеля деревянных ящиков, за которыми укрылась ещё одна огневая команда.

* * *


У гауссова пистолет-пулемёта одно достоинство – бронебойность, остальное – недостатки. Главными из которых, в данном случае, оказывались руки держащего его бойца. В обычную пехоту сбрасывали неудачников, тех, кто не прошёл основную подготовку как бронепехотинец-элементал (неудавшимся лётчикам и мехвоинам чаще светило место в танковых экипажах). Ещё туда набирали добровольцев из вольнорождённых, кто желал влиться в ряды клановских воинов, но не смог пробиться, хотя бы, в танкисты. Качество их подготовки оставляло желать лучшего, сейчас его возмещало рвение: отличившимся было обещано, что их переведут в элементалы, и они старались, как могли. Со снаряжением у них было всё в порядке: несколько сотен комплектов пехотной бронезащиты продали Кэлу Радику ушлые купцы из Клана Морской Лисы, уже почтившие своим визитом его ставку в Четвероградье на Тигресс. Всё честь по чести: бронекостюм, шлем с забралом, наручи, поножи, укреплённые бронепластинами сапоги, защитные перчатки. «Клановская медь» и кевлар, возможно, лучшая пехотная бронезащита во Внутренней Сфере. Она и помогала бойцам не проигрывать бой за казармы всухую.
Бойцы пехотной роты «зулу» были экипированы по образцу тяжёлой пехоты охранных подразделений «Ириан Текнолоджис». Пластинчатый панцирь, как минимум, не уступающий клановским аналогам по классу защиты, хотя и много более тяжёлый – двадцать два килограмма против всего лишь шести – и неудобный в ношении. Восемь лёгких гаусс-винтовок «давид» на взвод – по две на отделение. Только вместо распространённых в Свободных Мирах штурмовых винтовок «император АХ-22» Якоб Бэннсон предпочёл закупить «калаши», более дешёвые и надёжные. И выучка его солдат была хороша. Каждый имел за плечами несколько лет службы в наёмных и регулярных войсках, почти все прошли не одну «горячую точку».
На стороне атакующих играла ещё внезапность, но дежурное отделение бэннсоновцев успело занять оборону в холле и остановить продвижение волков, давая товарищам время экипироваться и взять оружие. То же самое вышло и в здании заводоуправления. Двойная атака волков захлебнулась, под огнём автоматов и гаусс-винтовок поддержки, воины начали отползать, уволакивать раненых. Тогда Бартон Волк снял пойнт вооружённых лазерами элементалов с атаки на ангары и направил туда.

* * *


40-тонный «гиггинс» въехал в ворота ангара, где стояли мехи IV гастатов, и открыл огонь. Его броня, способная выдержать одиночное прямое попадание восьмидюймового снаряда, была практически неуязвима для огня стрелкового оружия, и для подполковника Балтазара Чена, ещё полутора десятков уцелевших техников, ещё полудюжины бойцов-пехотинцев, лейтенанта Эстеллы Такахаси и мастер-сержанта Салли Полонски, успевших-таки, добраться до ангара, это означало конец. Элементалы выбили гастатов из ремонтных цехов, Чен приказал отходить к ангарам боеготовой техники, когда, наконец, подошло подкрепление – моторизованный взвод тихоновских гвардейцев. Неполный, видно, уже потрёпанный – всего полдюжины лёгких джипов, полдюжины лёгких пулемётов на станинах да полтора десятка автоматов. Они ударили волкам в тыл, подбили и обездвижили один «анат» и отогнали другой, и сцепились с элементалами. Чен повёл своих людей в контратаку, но тут появились «квазиты», и всё, что смогли уцелевшие – это укрыться в ангаре, отсрочивая неизбежную гибель.
Один из «квазитов» пошёл вокруг ангара, второй посторонился, вперёд себя пропуская внутрь подъехавший «гиггинс». Шагнул за ним следом и тоже открыл пулемётный огонь. Лейтенант Такахаси сдавленно вскрикнула, когда одна из пуль навылет пробила её плечо. Её форменный полевой китель был снабжён броневыми вставками, достаточными, чтобы остановить пистолетную пулю, но не 12,7-миллиметровую пулемётную.
– Бл-лядь! – Салли Полонски помогла шипящей от боли молодой женщине выпутаться из мгновенно пропитавшегося кровью рукава и выругалась сквозь зубы.
Дальше включились рефлексы: кровь хлещет из раны алым потоком – повреждена артерия – вытяни из кармана на бедре жгут, накинь на руку, затяни. Всё как на занятиях с новобранцами Тихоновской постоянной гвардии в прошлом месяце. Слава богу – кровотечение прекратилось. Лицо лейтенанта мертвенно бледно, на лбу испарина, в широко распахнутых глазах плещется ужас. Для Такахаси битва за Тихоград – первая в жизни, после Сандхёрста и восьми спокойных лет службы в IV принципах, откуда её перевели в гастаты перед самым Затемнением. Она уже научилась убивать, но только сейчас начинает понимать, каково это – самой оказаться под огнём, не в бронированной скорлупе кабины меха, а один на один с вражьими пулями. Каково быть раненой, видеть собственную хлещущую фонтаном кровь.
«Квазит» топает по ангару, по полу отдаётся гулкий отзвук его шагов. Такахаси, Полонски и незнакомый им обеим молодой пехотинец в форме Тихоновской постоянной гвардии прячутся за ажурными металлическими фермами ячейки, где стоит «вультур» лейтенанта. Одного попадания его гаусс-винтовок – оружейная конфигурация «С» – достаточно, чтобы вдребезги разбить броню на любой из секций корпуса «квазита», или даже снести ему голову. Но попробуй-ка, доберись до кабины под пулемётным огнём! И стоящий в ячейке у противоположной стены «гранд-титан» Полонски столь же недосягаем.
Трое элементалов шагают по ангару, водят стволами лазеров из стороны в сторону.
– Суки! – шипит сквозь зубы Такахаси, ей больно, и уже плевать на скрытность, пусть слышат. Убьют сейчас или несколькими минутами позже – какая разница?

* * *


Размен «сфинкса» и «тандерболта» на два «бастера» МОД-Б – дурной размен. Даже если добавить к счёту ещё «квазит»-51Т, старую таурианскую модель, вооружённую ракетами большой и малой дальности, средним лазером и пулемётом. Лейтенант Андрей Машновский достаёт его попаданием одного из метателей частиц своего «вархаммера IIC», и ещё несколькими дальнобойными ракетами. Потом заряд плазменной винтовки бьёт его мех в спину, и в кабине становится жарко. Лейтенант пытается развернуться и попадает под перекрестный огонь с крыш домов – «блэк-хок» и «сталкинг-спайдер», чьё приближение он не заметил, прыжками вышли на линию огня. К счастью, при таком способе движения целиться их пилотам нелегко, а у штурмового «вархаммера» крепкая броня. «Тандерболт» Руди Эббота, с повреждённым коленом, отчаянно отбивается от наседающих на него «мэд-кэта III» и ещё какой-то мелочи.
Перегрев «вархаммера» ещё не столь силёт, чтобы уменьшилась сократительная способность миомеров, зато бронезащита центральной части спины ослаблена на две трети, и это хреново. Опасаясь, как бы и его не постигла участь собрата, вооружённый плазменной винтовкой «квазит»-51Р отскакивает за угол, а «блэк-хок» и «сталкинг-спайдер» прыгают по крышам, старась не выпускать «вархаммер» Машновского из прицела. Лейтенант задним ходом вламывается в здание – что в нём, интересно, такое? 80-тонной тушей своего меха крушит перекрытия и несущие стены, и сверху начинает сыпаться каменное крошево.
– Твою мать! – Машновский ругается, поднимая «вархаммер» на ноги из-под груды обломков.
Приличная часть дома обрушилась, и выбраться не так-то просто, а главное – в эти секунды он слишком хорошая мишень. Прямое попадание большого лазера «блэк-хока» разбивает бронированный колпак кабины и ослепляет Машновского, если бы не защитное стекло нейрошлема, лейтенант мог потерять зрение. Кабина наполняется дымом, изображение на панорамном экране дрожит и рассыпается на пиксели – бортовой электронике тоже досталось, и это почти лишает его шансов пережить этот бой.

* * *


Приземистый сине-жёлтый «рейнджер»-VV1 «интердиктор» влетает в распахнутые ворота ангара и несётся прямо на волчий «квазит». Квартет малых лазеров и ещё восемь пулемётов в башне – адский ансамбль, когда они бьют в упор, и особенно если у пулемётов сняты ограничители темпа стрельбы, и они бьют, не считаясь с износом стволов, в доли секунды выплёвывая две трети содержимого магазина. «Квазит» падает на четвереньки, из его развороченной спины вырываются клубы дыма, но он ещё жив и даже боеспособен. «Гиггинс» разворачивает башню и пытается достать нового противника огнём своих тяжёлых пулемётов, двойная очередь режет воздух над корпусом «рейнджера». «Квазит» шатается, отрывая руки от земли, пытается распрямиться и сгибается вновь, встать с повреждённым гироскопом – задача непростая. «Рейнджер» даёт задний ход, откатывается к воротам, тормозит и разгоняется, идя на таран. Его толстая лобовая бронеплита сминается, но держит удар, а пулемёты выплёвывают оставшиеся патроны по «гиггинсу».
Четвёрка бронепехотинцев – «лонгинусы» – влетает в ангар на струях пламени, бьющих из ракетных ранцев. Тяжёлый пулемёт в правой руке, обычный в левой, и по команде капрала Мохнаткина они концентрируют огонь на двух элементалах, после чего бросаются в рукопашную. И «гиггинсу» становится нелегко стрелять по бронепехоте, не рискуя зацепить своих; правда, у его экипажа есть и ещё одна проблема – «рейнджер-интердиктор», развернувшийся и поймавший волчий БТР в прицел своих курсовых лазеров. На развороте 45-тонная боевая машина притормаживает, и подполковник Чарльз Ломтев выпрыгивает из бортового люка, пригибаясь, бежит к ячейке своего «ламента». «Рейнджер» катится вперёд, заслоняя его от огня «гиггинса».
Салли Полонски и молодой пехотинец помогают Эстелле Такахаси подняться в кабину «вультура».

* * *


Шарлен Лейнстер прижимается щекой к нагретому дереву приклада «федерейтед лонг райфл», ловит в прицел фигурку волчьего пехотинца, который волоком тащит бесчувственного товарища через двор к распахнутому люку «гиггинса», и плавно, как учили, жмёт на спуск. Пуля выбивает фонтанчик пыли и каменной крошки из асфальта в метре-полутора от бойца, и тот настораживается. Останавливается, вертит головой. «Дурак!» – думает Шарлен и снова жмёт спусковой крючок. Пехотинец дёргается, смешно и нелепо взбрыкивает – похоже, пуля пошла низко и угодила ему в ступню. Бронепластина из «клановской меди» (на самом деле – хитрого сплава, где медью и не пахнет, прозвище своё он получил за характерный цвет) тормозит, но не останавливает пулю, хоть лёгкое, но ранение там есть. Оставив товарища лежать, пехотинец припадает на одно колено, вскидывает свой гаусс-ПП и вертит головой, ища, откуда ведётся огонь. И нажимает на спуск, посылая короткую очередь вверх, в окно второго этажа, где притаилась с винтовкой Шарлен.
Три разогнанных магнитным полем оперённых стальных болта летят к цели, снизу вверх насквозь пробивают подоконник. Шарлен чувствует удар в живот, отшвыривающий её назад, в глубину комнаты; сгибается, ловя ртом воздух, и роняет винтовку.
– Мама!! – пригибаясь, чтобы её не было видно снаружи, дочь бросилась к ней.
Куртка на животе была разодрана и испачкана кровью; Шарлен дрожащими пальцами вцепилась в застёжки. Боль пришла с запозданием, только сейчас, и наёмница закусила губу, чтобы не взвыть. Джессика подползла к ней, попыталась расстегнуть куртку. Шарлен облизнула губы, пальцы как судорогой свело.
– Мама, мамочка, дай я...
Усилием воли наёмница заставила пальцы разжаться, позволив дочери расстегнуть на себе одежду. Холодный липкий пот выступил на спине. Нет, живот не был разворочен. Рана была невелика, детской ладошкой Джессики можно закрыть. Проникающая, это к гадалке не ходи. Шарлен не была прилежной ученицей на курсах оказания первой помощи, но что такое проникающее ранение живота – помнила.
– Джесс, надо уходить.
Девочка нашарила в кармане маминой куртки перевязочный пакет, быстро вскрыла его, и принялась наматывать бинт вокруг талии Шарлен. Умница, со странным чувством отстранённости подумала та, внутреннее кровотечение этим, правда, не остановишь, но рану закрыть – тоже не помешает. «Господи, как же больно!» Где-то в кармане была ещё аптечка, а в ней – шприц-тюбик с обезболивающим. Стоило ей пошевелиться, и перед глазами всё поплыло, Шарлен стиснула зубы, упёрлась кулаком в пол, чтобы не упасть. Подобрала винтовку, опираясь на неё, выпрямилась. Принюхалась и похолодела – по полу из-под входной двери стелился дым.

* * *


Ракеты и крупнокалиберные снаряды пронеслись над покатой спиной «блэк-хока», и звёздный капитан Бартон Волк рефлекторно бросил машину в сторону. Скосив глаза на край панорамного экрана, где 360-градусный – круговой – обзор был сжат в 180-градусную дугу, он быстро увидел нового врага. Тяжёлый танк «по II» в сине-жёлтых цветах «Рейдеров Бэннсона» открыл огонь со слишком большой дистанции и промахнулся, это Бартона и спасло. Главным калибром 60-тонного цересовского танка была скорострельная пушка «церес хуань-ди ультра-20», попади хоть один из её снарядов в легко бронированный и уже побитый «блэк-хок»... такое попадание могло стать для него и последним. Вбив в пол педали реактивных ускорителей, Бартон заставил мех отпрыгнуть с линии огня за дома.

* * *


– «Будь проклят тот день, когда оружию стали давать имена!»
– Пароль принят. Допуск подтверждён.
Пальцы сжимают ручки управления, нашаривают кнопки.
«Рейнджер-интердиктор» догорает грудой чадящих обломков посреди ангара. Бронепехотинцы Мохнаткина потеряли одного из товарищей, но заставили двоих уцелевших элементалов отступить, у них даже получилось захватить повреждённый «гиггинс», Чен и его уцелевшие подчинённые грузятся в него. Такахаси и Полонски в кабинах мехов. Снося окружающие его леса – разблокировать ячейку некому, да и незачем – стотонный «гранд-титан» Салли Полонски первым шагает вперёд. Она в худшем положении из них троих: ракетные магазины пусты, как и магазин противоракетной установки. В отношении «вультура-С» Такахаси Ломтев и Чен пошли против инструкций, потому что стальные ядра, которыми стреляют гаусс-винтовки, взрывчатых веществ в себе не содержат и, следовательно, безопасны в хранении. Но ракеты – другой коленкор. И хорошо, что «ламент» самого Ломтева, продолжая заложенную «префектом» традицию, несёт только энергетическое оружие, перезарядок не требующее. Он полностью готов к бою, и Чарльз тянет на себя ручку управления, заставляя мех сделать первый шаг.

* * *


– Вольняги отбили ангар! – в голосе элементала, звучащем в наушниках, Бартон Волк слышит панику, и потому орёт в ответ:
– Не ссать, сурат!! какой из ангаров?!
– Третий, где мехи гастатов! – отвечает элементал.
Проклятый «вархаммер» слишком крепок и продолжает огрызаться залпами метателей частиц и ракет, и его прикрывает «по II». Волки кружат вокруг них, не решаясь приблизиться. Бартон смотрит на тактическую карту и принимает решение.
– Добьём их позже! Все за мной!
Дарья со своими «квазитами» и «джоустом» добивает, наконец, второй «тандерболт» и идёт на соединение с отрядом Бартона. Бой идёт уже больше десятка минут, воины начинают уставать, внимание притупляется. Поэтому удар с фланга застаёт их врасплох. Двойная очередь крупнокалиберных скорострельных пушек и багровые всполохи средних импульсных лазеров хлещут «легионер», что бежит следом за «блэк-хоком» Бартона. Огонь неточен, но и того, что попало по меху, достаточно, чтобы сбить его с ног. Не ожидавший атаки пилот не справляется с управлением, и мех падает. Бартон оборачивается.
«Сигнус»! 95-тонный мех, совместная разработка адских коней и Клана Волка-в-Изгнании времён Джихада. По скорострельной пушке «мидрон-эксель-ультра тип 10» в каждой руке, четыре средних импульсных лазера в торсе, и всё это подключено к прицельному компьютеру, и умеет бегать со скоростью 65 километров в час, и защищено семнадцатью с половиною тоннами брони, и снабжено превосходным охлаждающим контуром, чтобы пилот мог и не думать о перегреве. Он и не думает: бьёт всем своим арсеналом в прежнем темпе, пока «легионер» судорожно пытается встать. Неторопливо, не быстрее 35-40 километров в час, и размеренно шагает вперёд, и бьёт.
Знакомая уже сине-жёлтая раскраска «Рейдеров Бэннсона» и их эмблема – стилизованная двухлезвийная секира – на груди. Подчиняясь движениям руки Бартона на ручке управления и ног его на педалях, «блэк-хок» тормозит, делает шаг назад, разворачиваясь на пятке, и бросается вперёд, сокращая дистанцию. Белые спицы когерентного света – выстрелы установленных в торсе больших лазеров – впиваются в грудь и бедро «сигнуса»; Бартон вскидывает руки своего меха, отправляя залп самонаводящихся ракет малой дальности лазерам вдогон. «Сигнус» шатается, заваливается на бок, царапает плечом стену здания и успевает выставить левую руку, предупреждая падение. Вскидывает правую и стреляет, но промахивается. Импульсным лазерам везёт больше, их попадания вспарывают «блэк-хоку» левый борт. На пульте зажигается красная лампочка – левый большой лазер выведен из строя.
«Сталкинг-спайдер II» падает с неба на струях пламени, приземляется между «блэк-хоком» и «сигнусом», закрывая собою командира, и палит во врага тяжёлым лазером и ракетами. «Самонадеянный придурок», мысленно припечатывает вражеского мехвоина Бартон. На краю панорамного экрана, отображающем то, что творится сзади, он видит, что вставший «легионер» тоже присоединяется к контратаке, стволы его ротационной пушки прокручиваются, выплёвывая снаряд за снарядом. «Сигнус» шатается и пятится назад под градом огня.
– Я у ангара! – докладывает на командирском канале Дарья.
Молодец, думает Бартон, умная девочка. Не стала размениваться на бой с одиночным вражеским штурмовиком, который, может, для того и послали – задержать продвижение волков, пока гастаты заводят свои бэттлмехи. Важно не дать им этого сделать, расстрелять, пока стоят в боксах-ячейках, пусть лучше потом техники повозятся с ремонтом трофейных мехов, чем своих.
Крик Дарьи в наушниках перечёркивает его надежды. Крик ярости, не страха, но сейчас это неважно. Потому что они не успели – мехи гастатов вступили в бой.
– Уходи оттуда! – приказывает Дарье Бартон. – Отходи на нас! – и уже своим. – Отходим! отходим! идём к ангарам!

* * *


Слитный залп «ламента» и «гранд-титана» по тёмному силуэту вражеского меха, вошедшему в проём ворот, разрывает того на куски. Должно быть, взрывается боекомплект. Осколки разлетаются в разные стороны, несколько достаётся выдвинувшемуся вперёд «ламенту», но это пустяк. Сквозь железобетонные стены ангара Чарльз различает по сенсорам ещё пару мехов и танк, кажется, больше ничего. Отлично!

* * *


– С-сав... – удар от падения меха на землю обрывает ругательство на полуслове, Бартон прикусывает язык и сдавленно воет.
Проклятый «сигнус»! прямое попадание в уже вскрытый левый полуторс разбивает вынесенный туда сегмент защитного кожуха реактора, и температура во внутренностях меха резко подскакивает. Хорошо, что никакой осколок не угодил в боеукладку РМД, но импульсные лазеры добавляют жару, взрезают броню, и резкая судорога миомерных мышц швыряет «блэк-хок» на землю. «Сигнус» мчится прямо на него. Из жерла автоматической пушки вырывается пламя – последнее, что видит в своей жизни звёздный капитан Бартон Волк, прежде чем крупнокалиберный снаряд сносит бронеколпак его кабины и взрывается внутри.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 20 сен 2014, 02:02

= XVII =


«Эрсверкс-Республика, Лимитед», Тихоград
Тихонов, Префектура IV, Республика Сферы
30 ноября 3132 года


Казармы горят, и административные корпуса – тоже. Сейчас уже не понять, намеренно ли это устроили волки, или всему виной случай, неосторожная пальба лазерами-ракетами-гранатами вокруг и внутри зданий. Сейчас это уже и не важно. Потому что его коммуникатор, включённый в бортовую сеть «ламента», транслирует в шлемофон напуганный детский голосок:
– Дядя Чарльз! дядя...
– На приёме, – отвечает он. – Джессика, что случилось?
По голосу уже понятно – ничего хорошего.
– Дядя Чарльз, мы в казарме! Тут пожар, и волки, они маму ранили! – срывающимся голосом рассказывает девочка. – Дядя Чарльз, пожалуйста!..
– Иду!
Трофейный «гиггинс» с Балтазаром Ченом и его уцелевшими технарями отползает ко главному входу в заводской комплекс. «Вультур» Эстеллы Такахаси неуклюже топает следом. У лейтенанта ранение в левую руку и удерживать ручку управления мехом ей нелегко. Чарльз переключает каналы, вызывает остальных. Некоторые отвечают, и картина из их ответов складывается нерадостная.
Осадный отряд под командованием Меган Тинклэй – половина её лэнса, оба танка ПВО, полдюжины «диомедов» и сводный батальон пехоты и танков постоянной гвардии – атакован волчьими истребителями с воздуха; под их прикрытием запертые в водоочистном комплексе волки пошли на прорыв. Прорываются, точнее, уже прорвались, разметав осадный отряд. Волчья пехота на территории «Эрсверкс» отходит от горящих казарм. С командного пункта постоянной гвардии сообщают о беспорядках в городе. Сообщает дежурный офицер, и о местонахождении полковника Ильи Брежнева он не знает.
– Мы на четвёртом этаже, на лестнице! на пролёте!.. – звенит в шлемофоне голос Джессики. – Дядя Чарльз, маме плохо!!
Ломтев сдерживает рвущееся сквозь зубы ругательство, он не хочет, чтобы девочка приняла его на свой счёт. И переводит «ламент» на бег, несётся меж корпусов и цехов, едва вписываясь в повороты, чуть не падает раз или два.
– Ломтев, я отхожу к воротам. Слышишь меня?
– Бэннсон?
– Он самый. Увидишь «сигнус» в наших цветах – не пугайся, это я.
– Вот даже как? – о том, что олигарх берёт уроки управления бэттлмехом, ходили кое-какие слухи; теперь подтвердились и они.
Конечно, мельком подумал Чарльз, это на него похоже. Бэттлмех – квинтэссенция «оружия крутых парней», нельзя причислять себя к таковым, не будучи мехвоином. Даже в нашей насквозь мирной и сдающей их в переплавку Республике. А с деньгами и связями Бэннсона нанять себе персональных тренеров по меховождению – не проблема. Вроде бы, он даже демонстрировал своё умение пилотировать мех публично, год или два назад, на каком-то празднике или параде на Тибальте. Военная разведка не придала этому значения: протопать на бэттлмехе по улице ещё не значит быть мехвоином; как видно, за год или два Бэннсон подучился ещё кое-чему.
– Буду признателен, если дашь мне пару уроков потом, – хмуро проговорил олигарх. – Эти твари чуть меня не загрызли. Но я, кажется, завалил их вожака, и они отстали.
– Отстали после гибели командира? – удивился Чарльз.
Он уже подбегал к казармам, и времени развивать тему не оставалось.
– Позже поговорим, – сказал он Бэннсону и переключился на Джессику. – На какой вы лестнице?
– В нашем подъезде, где мы всегда заходим! Мы у окна, дядя Чарльз! Ты в «ламенте»? я его вижу!
– И я тебя вижу, – дав увеличение и приглядевшись, сказал подполковник. – Отойдите назад от окна! – и плавно, но быстро повёл бэттлмех вперёд.
Стекло разлетелось вдребезги, плечо и голова «ламента» вошли в образовавшийся проём. Поспешно отстегнувшись, Чарльз встал и распахнул люк.
– Джессика! Шарлен!
Девочка залезла в кабину первой. Шарлен подтолкнула её снизу, ухватилась за края люка сама. Чарльз схватил её за руки, рванул на себя, втягивая внутрь.
– Куда тебя ранило?
– Живот. – Шарлен застонала сквозь зубы, вцепилась в спинку пилотского кресла так, что побелели костяшки пальцев. – Бля-адь. Сука. Больно-то как...
– Мама! – Джессика испуганно прижалась к ней.
– Джесс, задрай люк. – Нарочито ровным голосом распорядился Ломтев.
Сам он уже держал руки на рычагах. Подчиняясь его командам, «ламент» подался назад, выпрямился. Правая рука для пилотирования меха не нужна, только для наведения орудий. И он протянул её назад. Сжал тёплую и влажную ладонь Шарлен.
– Я держусь, – прошептала наёмница. – Держусь.

западная часть Тихограда
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


Подземные туннели – не лучший путь доставки боеприпасов и запчастей осаждённым в «Новой Волге-3» воинам. Всё, что у них вышло – это частично пополнить боезапас. Что ж, спасибо и на том... лучше так, чем никак.
Правая установка самонаводящихся РБД не смогла захватить цель, и ракеты остались лежать на пусковых до следующей попытки, левая же выплюнула полтора десятка реактивных снарядов вдогон выстрелу дальнобойной пипсы. Огненные цветки разрывов усеяли корпус вражеской «катапульты».
– Живее, живее! – понукала она подчинённых.
Сейчас не время драться до победного конца. Не здесь. Не с этими.
Один из волчьих истребителей, кажется, это был «люцифер III», с воем пронёсся совсем низко над землёй, волоча за собою густой дымный след. Через несколько секунд от грохота взрыва задрожала земля. Один из зенитных танков волкам удалось загрызть, другому пока везло. Плевать и на него! Плевать даже на то, что происходит с заводом. Атака Бартона – всего лишь отвлекающий удар, хотя будет хорошо, конечно, если ему удастся схватить Бэннсона. Или убить, но живым тот полезней. А не удастся – и пусть! Значит, удастся в следующий раз.
Разметав вражеский осадный отряд и оставив его позади, Катерина Радик вела своё потрёпанное, но рвущееся в бой воинство на северо-восток. К северному району Тихограда, средоточию административной машины не одного лишь города, а и планеты, и всей Префектуры IV.

губернаторский дворец, Тихоград
Тихонов, Префектура IV
Республика Сферы


– Значит, волки вырвались из осады, – проговорил губернатор Фрэнк Витуччи и отошёл от окна. – А нас, похоже, в неё взяли.
За окнами бесновалась толпа. Она заполняла большую часть площади – перекошенные ненавистью лица, раззявленные в криках и ругани рты, разномастные транспаранты и флаги над головами. Двойная цепь сомкнувших щиты полицейских и солдат внутренней стражи была слишком слабой преградой на пути этой разъярённой людской массы.
– У нас нет ни одного «коппера», – проблеял генерал Синклер – начальник главного планетарного управления полиции – и губернатор резко обернулся к нему.
– У тебя нет ни ума, ни яиц, придурок! – сорвался он. – Какого хрена ты вывел их с одними щитами и дубинками?
Синклер явился в кабинет Витуччи несколько минут назад, губернатор вызвал его к себе с командного пункта.
– Чем ты там собрался командовать, мудак?! – спросил он.
Сорвался, да. Некрасиво и глупо. Прикрыл маской вельможного гнева свои отчаяние и страх. Синклер взял на себя непосредственное руководство городской полицией, точнее, никогда и не выпускал его из рук, с тех пор как ушёл с этой должности на повышение. Оставил за себя верного человека, безвольного и бесцветного, способного только выполнять все указания патрона. И остался рулить полицией не только в масштабе всей планеты, но и тут, в планетарной столице. Даже когда отправил лучшие её подразделения в юго-западные провинции Казани, на усиление местных частей, давящих пятую колонну идущих из Пскова ляоистов. Сам же и не показывался на передовой этой борьбы. Говорят, местное начальство этому только радовалось. Без разносов и ценных указаний генерала всея тихоновской полиции работать на местах было проще.
Да, подумал Витуччи, не отдай мы все полицейские мехи военным – всё было бы проще. Хотя дело, конечно, не в мехах. Там, внизу – на площади – в оцепление поставлены все, кого удалось наскрести после отправки лучших из оставшихся в городе подразделений в разбомбленные волками кварталы и на оборонительные укрепления. Постовые, дорожная инспекция, солдаты внутренней стражи – молодняк из недавнего призыва, когда численность этой самой внутренней стражи раздули втрое против того, что было до начала ляоистского мятежа. Но даже если и так... Вскрыть батальонные и участковые арсеналы, выдать им автоматы и дробовики. Подтянуть горстку оставшихся бронемашин – хватит и этой горстки! И приказать стрелять на поражение. Кинжальный огонь пулемётов, или как там это называется у военных... Не жалеть ни патронов, ни людей – тех, кто бросается сейчас на щиты в животном озверении. Это уже не люди, это толпа. А толпу можно остановить только кровью.
Но Синклер испугался проливать кровь. Потому что толпа состоит из горожан, чорт бы их побрал, граждан Республики и неграждан, но за кровь тех и других человеку, отдавшему приказ её пролить, отвечать придётся одинаково. Сам Витуччи мог бы и ответить. Правда, перед кем? Лорд-губернатор Префектуры IV Аарон Сандоваль покинул планету, а с Террой, где экзарх и Сенат, связи как не было, так и нет. И, по всей видимости, уже не будет. В ближайшие месяцы, по крайней мере. Верхушка властной вертикали обрублена, он, Фрэнк Витуччи, и есть теперь – верхушка. И ради удержания власти он готов пойти на многое. Если бы ещё хватило сил проконтролировать каждого дурака в нижестоящих её эшелонах, особенно тех, кто в обычное время действовал, вроде как, сам по себе, в стороне от губернаторского недреманного ока.
– А ведь это не просто бунт... – пробормотал губернатор.
– А? – Синклер вздрогнул.
– Толпа собралась слишком быстро. Кто-то хорошо постарался. Ты, – он направил палец на полицейского генерала, – ты можешь объяснить мне – кто?
Синклер отвёл глаза.
– Волки атакуют, а здесь у нас – вот это... интересное совпадение, ты не находишь?
Лоб Синклера покрылся испариной. Наверное, и рубашка насквозь пропиталась потом, но этого со стороны видно не было.
– Эти грёбаные волки не с Тамара к нам прилетели, они здешние, республиканские. У них и тут на планете есть анклав, – прошипел Витуччи. – И сука, которая ими командует, раньше служила на Тихонове. Как думаешь, могла она подготовить пятую колонну у нас под носом? У тебя под носом, болван?!

* * *


– Долой губернатора! – крикнул Ник Дарвин, и окружающие его люди подхватили этот крик. – Вали к себе на Скаи, подонок!!
Семья Витуччи обосновалась на Тихонове лет сто назад, после Четвёртой войны за Наследие, когда Хэнс Дэвион передал этот и другие захваченные у Ляо миры под руку своей жены, Мелиссы Штайнер. Тогда же на них хлынул поток лиранцев – охочие до прибыли купцы, безземельные дворяне, желающие хапнуть оставшиеся без хозяев наделы, и прочая шваль. Витуччи – младшая ветвь какого-то скайского дворянского рода – подгребли под себя обширную территорию в лесистых низменностях южного побережья Казани, и вскоре расширили её от Перешейка на западе, до отрогов Уральских гор на востоке. Мелисса Штайнер возвела их в графское достоинство, и в этом качестве они пережили и раскол Фед-Сода, и начавшуюся гражданскую войну, и даже Джихад. Основанный ими сельскохозяйственный концерн пережил и национализацию графских земель при основании Республики. Титул превратился а фикцию, а деньги – нет; благодаря этим деньгам тогдашний граф Витуччи резко обошёл на повороте большинство тихоновских дворян и вырвался на самый верх. Напрямую передать губернаторское кресло одному из сыновей, правда, не вышло. Разгоревшаяся сорок лет назад вражда с «Эрсверкс», серьёзно потеснившей и, в конце концов, выкинувшей Витуччи с рынка производства сельхозмехов, дорого обошлась семье; Фрэнку Витуччи пришлось хорошо потрудиться на пути к вожделенному Креслу.
Впрочем, Ника Дарвина столь высокие материи не занимали. Он знал их ровно настолько, насколько это требовалось для его работы. А был он пусть не рядовым, но, всё равно, исполнителем воли больших профсоюзно-мафиозных шишек, под шумок, верно, решивших разобраться с Витуччи раз и навсегда. Пасти толпу – ну, это дело знакомое... Не портит его даже то, что готовилось всё второпях, со вчерашнего только дня. Хотелось бы знать, почему? Неужто шишки наверху ухитрились договориться с волчарами? Хех, интересный выходит расклад. Ник ухмыльнулся про себя. Мутная водичка – ну, та, в которой можно половить рыбку, и даже выловить, если повезёт – не имеет обыкновения скапливаться только наверху. Как воде и положено, она стекает вниз. Предоставляя разные шансы и на его, Ника, уровне.
– Витуччи – вор! Долой!.. – продолжала надрываться толпа.
До стены щитов было совсем близко. И намётанный глаз Ника Дарвина – он сам служил срочную во внутренней страже, пока не загремел в дисбат за отвешенный суке-взводному пиздюль – различает то, о чём гражданские и знать не знают. Поношенные солдатские ботинки, неумело пригнанные поножи, наручи и наплечники допзащиты, старые, побывавшие в руках не одного поколения бойцов щиты и ПР – «палки резиновые»; дурацкое «уставное» клеймение на шлемах, белой краской по трафарету. Солдатики. Пацаны, зелень свежепризванная – это к бабке не ходи, всех, кто покруче, давно забрали к себе военные, держать оборону в южных кварталах.
Ник запустил руку за пазуху, нащупывая игрушку. С утра они – кто был в теме – разливали по бутылкам бензин. Рецепт «коктейля Молотова» не меняется с древнейших времён. Но для себя Ник припас кое-что повеселее. Обливаться бензином – мало ли, вдруг разобьётся стекло? – он не хотел. Пальцы сжали рифлёный металл, нагретый теплом его тела. Инферно-граната, класс «Б». До щитов – считанные метры. Правая рука распрямляется, палец левой на лету подцепляет чеку. Правая рука продолжает движение. Пальцы разжались, и граната летит над головами людей. Ник видит это как в замедленной съёмке. Класс «Б» – мелочь, напалма в ней не так много, чтоб долетело и до него.
Граната бьёт по каске кого-то из солдат в первом ряду щитов и взрывается, забрызгивая жидким и липким огнём самого парня, и товарищей справа-слева-сзади, и напирающих на их щиты людей.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Dima Dragon » 20 сен 2014, 10:03

Маленький Скорпион писал(а):Ник запустил руку за пазуху, нащупывая игрушку. С утра они – кто был в теме – разливали по бутылкам бензин. Рецепт «коктейля Молотова» не меняется с древнейших времён. Но для себя Ник припас кое-что повеселее. Обливаться бензином – мало ли, вдруг разобьётся стекло? – он не хотел. Пальцы сжали рифлёный металл, нагретый теплом его тела. Инферно-граната, класс «Б». До щитов – считанные метры. Правая рука распрямляется, палец левой на лету подцепляет чеку. Правая рука продолжает движение. Пальцы разжались, и граната летит над головами людей. Ник видит это как в замедленной съёмке. Класс «Б» – мелочь, напалма в ней не так много, чтоб долетело и до него.
Граната бьёт по каске кого-то из солдат в первом ряду щитов и взрывается, забрызгивая жидким и липким огнём самого парня, и товарищей справа-слева-сзади, и напирающих на их щиты людей.

Майдан? :evil:
"Мы просто сделаем все, чтобы эти сволочи не зря получили свои ордена."
И.Кошкин "Когда горела броня"
Аватара пользователя
Dima Dragon
Читатель
 
Сообщения: 174
Зарегистрирован: 22 июл 2014, 14:44
Откуда: Москва
Благодарил (а): 251 раз.
Поблагодарили: 37 раз.
Награды: 1
Покраска по форме IS - р (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 20 сен 2014, 12:25

Dima Dragon, в таймлайне БТ его не было, но "рецепт не менялся" все равно.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Dima Dragon » 20 сен 2014, 12:27

Маленький Скорпион писал(а):Dima Dragon, в таймлайне БТ его не было, но "рецепт не менялся" все равно.

Вот я и подумал.
Очинно напоминает.
:thumbup:
"Мы просто сделаем все, чтобы эти сволочи не зря получили свои ордена."
И.Кошкин "Когда горела броня"
Аватара пользователя
Dima Dragon
Читатель
 
Сообщения: 174
Зарегистрирован: 22 июл 2014, 14:44
Откуда: Москва
Благодарил (а): 251 раз.
Поблагодарили: 37 раз.
Награды: 1
Покраска по форме IS - р (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Маленький Скорпион » 20 сен 2014, 13:45

Dima Dragon, оно много, что напоминает. Тем более что ИРЛ я офицер медслужбы внутренних войск. От "коктейлей Молотова" наших Бог пока миловал, а камни и прочая хрень прилетают регулярно.
Rp.: Acidum Ascobrinici 96% -- 100500
D.t.d. № ∞
S. Принимать до полного окобрения
---------------------------------------------
Справка действительна по предъявлении справки о наличии справки

з.ы. Your logic sucks, bro.
Аватара пользователя
Маленький Скорпион
Модератор
 
Сообщения: 10018
Зарегистрирован: 27 мар 2007, 22:52
Откуда: няшный солнечный Херотитус, Нью-Гедон, улица Больших Сисек, д.17
Благодарил (а): 1642 раз.
Поблагодарили: 3315 раз.
Награды: 3
Отличный переводчик/писатель (1) Иррегуляры vs Крылья (1) Операция "Крыса" (1)

Re: Тёмные дни

Сообщение Warchun » 20 сен 2014, 16:38

Маленький Скорпион
Написано жизненно, как говорится "верю" :thumbup:
PS: Бартон Волк мужикъ! :cool: хорошо что не узнал от кого принял смерть ...
Аватара пользователя
Warchun
Энциклопедист
 
Сообщения: 1204
Зарегистрирован: 17 фев 2011, 19:05
Откуда: г.Новосибирск
Благодарил (а): 426 раз.
Поблагодарили: 61 раз.

Пред.След.

Вернуться в Фанфикшн, фанатское творчество.

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 3